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SARS之流行病學觀點

☉林隆堯

  SARS去年十一月在中國出現後,今年三月中旬開始驚嚇了衛生官員、社會大眾與新聞媒體。依據流行病學的觀點這是爆發,而爆發一般都是新興病原體。台大報告說勤洗手最重要。保持個人衛生固然是重要的預防措施,但是不是「最」重要,需要做假說檢定,以台灣的病例數恐怕不易做到,也沒必要深究。戴口罩、洗手及消毒哪一項更可以免除傳染,流病學上也需時間去證明,但多一層防護,就多一層保護。

 早年針對霍亂防治的瘴癘說曾指出,在海平面上較高之居所可以遠離瘴癘,不會感染霍亂,雖然不真實但卻有效,因為居所愈高,愈遠離污染水源。另外人類在分離出結核菌前,就已知豐富營養、在幽靜的地方適當休息可以治療結核病,與目前的方法差不了多遠。正確的防護態度應該是小心、但不驚慌,SARS病原體應該不具有很強的感染力,致死率也不是很高。

 比起西元五三五∼五三六年歐洲的鼠疫或十三世紀歐洲鼠疫(可能是突變後之新鼠疫),韓戰時韓國的漢江病毒,一九九一年美國的印地安那州漢它病毒(漢江病毒的突變種),一八七六年的美國費城退伍軍人症或是一九九八年台灣的腸病毒之威脅力都還小。

  實驗室的生物感染安全管制,依照危險程度分四個層級。最低層級的一級生物安全管制標準(Biosafty level1,BSL 1),是對付會造成疾病的不明生物組織或媒介。

  二級生物安全管制標準(BSL 2)則是對付病症輕微,或在實驗室內不易傳染(例如不會經過空氣傳染等)的病毒和細菌。三級生物安全管制標準(BSL 3)則對付更大的風險。這個層級要建造一個「盒中盒」,特點是有恆定的單向氣流,讓細菌留在裡面,還有無菌操作台的工作站,讓穿上防護衣、戴了手套的研究人員免於感染嚴重或致命的疾病,像是狂犬病與洛磯山斑點熱,不過這些都已經有疫苗或治療法。四級生物安全管制標準(BSL 4)是實驗感染的安全管制極限,是禁區中的禁區。

 在裡頭,接受過各種疫苗接種的研究人員,穿著了包覆全身,接有恆定空氣供給系統的「太空裝」。他們手上還套了雙層手套,並且用膠布把手套與袖子接縫處封死。他們等這一切都打點妥當,才開始處理那些沒藥可救、沒有治療法可醫的致命因子,像是伊波拉病毒。

  在四級安全管制實驗室工作得藝高人膽大才行,任何疏失都會造成嚴重後果。要長年在高感染環境下工作,不僅必須具備科學方面的才能,還須具備特殊人格特質才行。在美國只有兩間四級安全管制實驗室,一間在亞特蘭大的疾病管制中心,一間在美國陸軍傳染病醫學研究所。

  目前台灣提出的防護措施都需必要而有效,就算過度了也不為過。譬如戴口罩就有很好的精神武裝效果,戴上口罩的人就會隨時提醒自己勤洗手,不接觸危險群。

  SARS已擴至全世界,把發病源頭消滅的機會已失。人類對付SARS病毒已不可能、不必要,也不准許像一九七六年在薩伊共和國撲滅伊波拉病毒一樣燒毀村莊那樣徹底消滅感染源頭了。 (作者林隆堯╱中山醫學大學附設醫院副院長)

 


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