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抗SARS新展望

☉許英昌、楊肇基

  今年三月起歷經一百一十四天的SARS風暴,於七月初終於結束,席捲全球二十九個國家,造成八○九八個病例及七七四人死亡,更重創亞洲經濟。隨著天氣轉涼,全球防疫體系已嚴陣以待,SARS風暴中,科學家以史無前例的速度,找到元凶冠狀病毒,並進而定序基因排序,提供研究人員進一步了解冠狀病毒的源起、抗原結構、免疫反應及治療方向等的新契機。過去半年來,科學界於對抗SARS的研究成果如何,乃本文重點所在。

  SARS冠狀病毒能培養於猴子腎臟vero細胞株中,原因在於此細胞株缺乏干擾素,因此科學家推測干擾素可用於對抗SARS病毒。目前已知β型干擾素於體外實驗,能阻止SARS冠狀病毒的複製。SARS冠狀病毒基因解碼後,研究人員了解病毒複製所需重要蛋白的結構後,欲從已知抗病毒的藥物中,篩選出能抑制這些蛋白活性以對抗SARS的藥物,但結果並不樂觀。

  科學家目前正冀望一種從甘草根中萃取出的物質,稱為 glycyrrhizin,希望能抑制SARS病毒複製,此物質已證明能抑制愛滋病毒的生長。另一方面,研究人員利用新技術如干擾RNA(siRNAs),這雙鏈小段干擾RNA能和病毒RNA結合,以阻止病毒RNA的功能,研究人員正思考如何有效地運送siRNAs進入細胞的方式,未來並得從動物實驗上,證明siRNAs的功用。

  另一方面,研究人員也嘗試利用被動免疫,從逐漸康復的病人體內取出血清,血清中含有抗體,利用抗體中和SARS病毒。從過去應用人類單株抗體,治療癌症及傳染病上的經驗,單株抗體將提供一破解SARS病毒的方式。同時科學家已證明,利用SARS病人B細胞製造出的單株抗體,在體外已證明能中和人類SARS病毒,並開始老鼠的動物實驗,期望能阻止病毒複製。

  安全有效的疫苗是對抗SARS的理想方式,不僅能預防感染疾病,並且能阻止病毒散布。從發現SARS病毒迄今,是一很短時間,但目前實驗疫苗已逐一出現。十二月五日,匹茲堡大學甘柏托(Andrea Gambotto)博士領導的研究小組,以含有SARS基因的腺病毒為疫苗打入猴子體內,證明能產生對抗SARS冠狀病毒的抗體及殺手細胞,此結果發表於「刺胳針」雜誌。科學家將進一步證明此疫苗確信可以保護動物免於感染SARS。另一方面,十一月底中國宣稱將使用去活性的病毒為疫苗,展開臨床一期人體實驗。其他研究團隊有的則利用裸露SARS的DNA或是基因重組SARS表面蛋白為抗原。製造疫苗的新技術日新月異,哪一種疫苗的效果較佳,目前仍有待觀察。

  總而言之,從以上結果也透露出,目前的技術成果將允許科學家於對抗SARS的戰爭中,有更多的選擇空間,不至於陷入泥淖中。然而我們是否有足夠的時間,於下次SARS出現前,找出有效治療對付的方法呢?落實健康管理、加強檢疫隔離的訓練及加速開發檢驗SARS的方式,將協助我們於短期內面對SARS的挑戰。SARS是否將乘虛而入捲土重來,不得而知,唯有「勿恃敵之不來,恃吾有以待之」,方能永保平安。
(作者許英昌╱英騰生物科技公司、國防大學醫學院兼任副教授;楊肇基╱中山醫學大學副教授)

 

中華民國92年12月13日星期六
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