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免疫反應調節劑 病毒疣治療新選擇

文╱蔡長祐
 隨著這幾年來生物科技的快速發展,讓我們瞭解到許多疾病的發生是和體內免疫系統的調控出問題有關。根據這個觀念,許多藥廠相繼研發出能夠更精細調節免疫反應的藥物。

 而在皮膚疾病的應用方面,簡單說來大致可分為兩大類:免疫抑制劑:如用於異位性皮膚炎的Tacrolimus、Pimecrolimus,用於乾癬的Etanercept、Alefacept等;與另一類免疫促進劑:即Imidazoquinoline類的藥物,包括已上市的Imiquimod以及仍在試驗中的Resimiquimod(R-848)。

 其中免疫促進劑(又稱為免疫反應調節劑)的藥物乃是利用藥物激發人體第一線的免疫細胞,如巨噬細胞、自然殺手細胞等,使其產生發炎性細胞激素(如干擾素、細胞介質素、腫瘤壞死因子等)藉此消滅入侵的病原,另一方面則會間接促進具有記憶特質的第二線免疫反應(漿液性與細胞性免疫反應),而使免疫系統能辨認遭感染的細胞,進而在不傷害正常組織下去除病灶。這種免疫療法的特點乃在於它不僅能治療已發生的病變,更可讓免疫系統留下「殺敵」的記憶。

 於是當相同的病原再度出現時,就可迅速自動反應,趕走這些不速之客,以減少疾病復發的機率。而這種預防效果是目前使用藥物毒殺或手術切除等方式所沒有的。

 目前在美國、歐洲、澳洲已將Imiquimod建議做為治療生殖器疣(即菜花)的第一線用藥。經由每週塗抹三次,連續十六週至三十二週的治療研究指出,約有六成左右的治癒率,其中女性的反應(約七成多),又比男性好(約五成多)。

 大部分的病人約在第八至九週可以達到清除的效果。而重要的是比起傳統療法高達三至四成的復發率,Imiquimod只有約一成左右的復發率。

 此外它是屬於B級用藥,因此可安全的用於孕婦身上。

 對於傷口不易癒合的病患(如糖尿病)或是病灶多發的病患,使用免疫反應調節劑作為第一線用藥,是個不錯的選擇;另外就是已嘗試過各種傳統療法,卻常常復發,或者是想要保有隱私的女性病患,也可以考慮這種療法。

 至於副作用方面,則是治療初期會有局部的紅腫或刺痛、搔癢等反應,但多在可忍受的範圍。

 當然除了治療「菜花」外,其他因人類乳突狀病毒(HPV)感染所造成的各種病毒疣也可以用Imiquimod治療,但考量到長在其他部位的疣都有粗厚的角質層,造成藥物吸收不佳,所以以經濟效益比來說就不宜作為第一線療法。不過像長在指甲旁的疣,傳統療法很難治癒;或是長在臉上的扁平疣,必須考慮美觀的問題而不能採取太過激烈的清除方法,這時Imiquimod就是值得考慮的方式。

 另外好發在小朋友身上由痘病毒(Pox Virus)感染所引起的傳染性軟疣,傳統的治療方法(如液態氮、刮除法)對小朋友來說,都有如酷刑般難熬,免疫反應調節劑的上市對小朋友與父母來講是一大福音。根據初步報告指出有五十三%的治癒率、二十七%的人則可減少一半以上的病灶。平均在治療二至三個月後可見到病灶完全清除。
(本文作者為書田診所皮膚科暨醫學美容中心主治醫師)

中華民國92年12月23日星期二
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