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化中國肺炎危機為台灣環境衛生之轉機

☉洪慶宜

 自三月SARS風暴侵襲以來,幾乎全國每個人皆受到影響。少數受直接衝擊的群體,或因染病而喪失生命或健康、或因有可能接觸病例而被強制隔離、或因處高暴露風險場所而承受無比身心壓力;佔大多數但受間接衝擊的群體,或因商業活動降低而遭受經濟損失、或因恐懼而影響生活作息、或為防止病情擴大而鎮日與口罩、溫度計為伍,全國於健康、心理、經濟各層面的損失慘重。在此一疫情逐漸平息、台灣亦將由疫區名單除名的時候,國人仍需藉以檢討,記取此以高度代價所得的經驗,方能將重大損失化為轉機,迎接下一次的挑戰。

  落實醫療院所職場安全衛生工作:由於SARS病例大多於醫院中受到感染,可知醫院職場安全衛生工作仍需加強。長久以來,勞委會推動國內職業安全工作,較著重於工廠火災爆炸及營建安全,職業衛生方面則著重於工廠中有機溶劑、重金屬等長期累積所引起的職業病,對醫療院所職場衛生及生物性危害控制則相對較為輕忽。對防治SARS與類似危害性微生物而言,決戰點既然在於醫院,第一道防線的建構即仰賴醫護人員。因此,如何有效提供這些防疫戰士一個安全工作環境、鞏固其心理衛生、圍堵傳染源不致在院內擴散、保護病例免受其他院內病菌感染,為幾個重要的致勝條件。醫療院所不妨參考工業界於安全衛生既有的規範,研擬緊急應變計畫、規劃分區及動線、重新思考、改善院內通風設備,並可參考安全衛生國際標準認證精神,訂定並執行職業安全衛生管理政策。勞委會應儘速訂定相關標準,並納入檢查;而衛生署亦應將安全衛生績效納入醫院評鑑機制中,以落實此項工作之執行。

  加速公共污水下水道建設:此次SARS疫情能很快獲得控制,與傳染大多侷限於醫院中及未發生大規模社區感染有關。香港淘大社區感染被認為導源於受污染之排泄物,以台灣偏低的公共污水下水道普及率,受病毒污染的排泄物應是未來面對下一波挑戰的隱憂。公共污水下水道建設落後與早期執政者抱持逃亡暫居心態有關,於反攻大陸大旗下,一方面鼓勵增產報國,卻又未投入相對的公共衛生資源,致使此一基礎建設遠落後於人口成長。後於市鎮開發完全後,要再建設污水處理廠及開挖污水幹管,所需承受的龐大建設經費及抗爭阻力,使大多數現今的地方首長卻步,畢竟比起地面上選民看得到的道路、公園、路燈整建,建設緩慢、投資巨大且深藏地下的公共污水下水道實對政治人物有較低的投資報酬。但偏低的公共污水下水道普及率已致使國內各河川普遍呈現污染狀態,亦是我國蛻變成為現代化國家的阻力。在水源區內生活污水未妥善處理,且又需預防病原體經生活用水傳染,自來水處理廠必以增加含氯量方法消毒,此將可能導致飲水中致癌性有機氯量增加,危害人體健康。治本之道,宜於政策面及機制面上改善造成污水下水道建設遲緩的因素,政府應訂定各階段污水下水道普及率目標,將其納入地方統籌分配款分配比例的機制中,並整合污水處理、自來水公司、事業水權為單一統籌事業,使污水處理廠未來營運管理成本,運用市場機制來獲得解決。

  美國疾病管制中心近日提出警告,預測SARS將於秋、冬捲土重來,要世人切勿放鬆警覺。雖隨著對該病毒傳染模式的瞭解,衛生署已訂定量測體溫為病例早期指標,下一波的來襲相信國人將無須付出如這次般的慘重損失,但SARS病毒持續演化、新的傳染病再次由中國輸入、生物性恐怖攻擊等潛在可能,卻不容我們頭痛醫頭、腳痛醫腳,期望民進黨政府將此些建議納入政策藍圖,解決舊政府長期無法克服的難題。(作者洪慶宜╱長榮大學職業安全與衛生學系助理教授)

 

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