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禁用含馬兜鈴酸中藥 兩年前已呼籲

☉謝炎堯

 醫師用藥的目的在於恢復和促進病人的健康,用藥的第一原則就是西元二千年前醫界先賢希波克拉底(Hipocrates)強調的:「Primum, Non Nocere.(首要,不要傷害病人。)」依據現代實證醫學的精神,用藥應考量危險╱利益比率,利大於弊,具有合理的安全性、有效性和有用性,才有使用價值。

  含馬兜鈴酸的藥用植物至少有六十五種,被世界各民族用於治療各種感染症、皮膚病、腫瘤、水腫、咳嗽和關節痛。早在一九五八年歐美學者已經發現馬兜鈴酸在兔子和鼠類會傷害腎臟。一九六四年美國國立癌症中心進行馬兜鈴酸的第一期人體臨床試驗,發現馬兜鈴酸會造成腎小管壞死。自一九九零至一九九二年間,比利時有上百名婦女長期服用含廣防己的減肥藥以後,發生間質性腎炎,迅速惡化成末期腎病,需要依賴洗腎維生。

  德國人和華人同樣普遍愛用草藥治病,一九八一年德國學者已發現馬兜鈴酸可以引起基因突變,自一九八二年至一九八八年間,Mengs及其同事相繼發表三篇論文,證明馬兜鈴酸在鼠類具有強烈起癌作用,只要連續使用三週至三個月,就會產生胃癌,以後陸續有引起淋巴癌和肺癌的報告發表。一九九四年比利時發現數位服用含馬兜鈴酸的中藥導致腎衰竭病人續發腎臟移行細胞癌。為預防日後發生癌症,因服用減肥藥罹患馬兜鈴酸中毒而長期洗腎的四十九位比利時病人,接受預防性腎臟、輸尿管和膀胱切除,發現已有癌細胞病變者高達二十二人(百分之四十五),這些病人可見細胞基因變異。現在馬兜鈴酸已被確認是人類的致癌物,讀者可上http://potency.berkeley.edu/.網站查尋。

  因此,一九九二年比利時禁止輸入含馬兜鈴酸的中藥,一九九九年英國也禁售,隨後加拿大、澳大利亞和德國也相繼禁售,美國於二千零一年也禁止含馬兜鈴酸成分的藥品輸入,但是美國民眾仍然可自網站上購買到各種含馬兜鈴酸的成藥。

  筆者於九十年一月二十日在「自由廣場」公開呼籲衛生署禁用含馬兜鈴酸的所有中藥材。但是當時衛生署中醫藥委員會說台灣的中醫師使用含馬兜鈴酸的藥材治療水腫和關節痛,經驗豐富,沒有腎毒性的報告,只將含馬兜鈴酸的中藥材列為醫師處方用藥,並且要求藥廠標示「長期連續服用可能會造成腎衰竭等副作用」,將來計劃和腎臟病醫學會合作,建立中藥不良反應通報系統。若當時衛生署立即禁用含馬兜鈴酸的所有中藥材,就不會讓中醫師王韻凱受害而需依賴洗腎維生。

  中醫師沒能發覺服用含馬兜鈴酸的中藥的腎毒性和致癌性的原因,是中醫師不可能依據望聞問切診斷尿毒症和腎臟癌,而這些病人也不會再回去看中醫師,所以九十年衛生署所建立的中藥不良反應通報系統,至今沒有任何成績可言。

  依據美國食物藥品管理局的網站(http://www.cfsan.fda.gov/~dms/ds-bot.html.)二千年五月三十日所公告的已知或懷疑含馬兜鈴酸的植物,達數十種,含這些藥材的成藥,更是不計其數,而現在衛生署僅公告禁用五種藥材和六十九種製劑,對經常服用中藥的病人,仍然無法免除疑慮。

  筆者要求製藥廠商務必誠實的標示使用藥材的成份處方,附上英文學名,建議服用中藥民眾,務必索取藥方,上網核對有無含馬兜鈴酸的中藥,以求自保。美國食物藥品管理局的網站有中文版方便華人閱讀。同時也建議民眾服用中藥超過兩個禮拜時,務必抽血檢查腎功能,長期服用者必須每月檢查腎功能和尿液一次,以期早日發現腎毒性和腎癌。(作者謝炎堯╱和信治癌中心醫院副院長)

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