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清理耳屎
不能馬虎

文╱楊士維
 一位年輕上班族女性坐上診療台:「醫師,最近我兩邊耳朵塞塞的,有時同事說話比較小聲時,會聽不太清楚呢!」拿起耳鏡一看,兩側耳道被深褐色的耳垢填塞,利用耳鑷將之夾出後,我還來不及說話,這位妙齡女郎說道:「耳朵悶塞感消失了,而且也聽清楚些了!」「小姐,妳的問題是耳垢塞住耳朵的緣故,清除後就好了!」
 過了半小時,有位年輕的媽媽抱著約六個月大的小朋友,有點緊張的說:「醫師,小寶寶最近感冒有點發燒,剛才小兒科醫師說寶寶的耳朵被耳屎塞住了,看不到耳膜,想請醫生幫忙清一下耳屎,看看耳膜有沒有中耳炎的情形?」在教會媽媽如何抱住小朋友後,面對又小又軟的耳道,一小片一小片地清出耳垢後,果然清楚地看到了發紅且有點琥珀色的耳膜,中耳炎併中耳積水的診斷自是呼之欲出。
 耳垢,又被稱之為耳屎,主要是由耳垢腺分泌物和耳道皮膚上的油脂腺分泌物兩者共同組成。這層分泌物覆蓋在外耳道上,並且和皮膚表層的角質層形成具微酸性(PH值六點五至六點八),可抵抗細菌不當滋生的保護網。
 耳垢會隨著皮膚角質層的更新外移而朝著耳道外方移動,每個人耳垢移動的速度不同,加上耳垢產生的量也不一樣,所以有的人老是覺得自己的耳垢很多,需要常清理耳道,有的人則根本不會有此問題。有的人耳垢較乾,有的人則是所謂的「濕耳」,即耳垢呈現較濕較黏的狀態,這是因為每個人的體質不同所致。不論是「乾耳」或是「濕耳」,耳垢基本上有其抗菌的生理功能,除非是診斷中耳疾病之需要或是耳垢填塞在外耳道造成聽力下降或是造成疼痛,不然對於「清耳垢」這檔子事可以不必太在意。
 許多人都有清除別人耳垢或是被他人清耳垢的經驗,站在耳鼻喉科專業的立場要提醒清除耳垢時,要先確定耳扒子或是耳鑷是清潔的,若是沒有清洗乾淨就貿然掏起耳屎,很有可能將細菌或是黴菌引入耳道造成感染。若是耳垢很硬,清出的過程中感到極度疼痛,應立即停止進一步動作,因為太硬的耳垢常無法立即取出,即使勉強取出,也有可能造成耳道壁的傷害,建議到門診經由醫師診治後,開立耳垢軟化劑滴入耳道,三到五日後,軟化的耳垢較易清理。民眾在清除耳垢時應量力而為,明亮燈光下,目力可及的範圍內,可以將耳垢取出,若耳垢在耳道深部或是不確定耳道的狀況下,千萬不要草率行事。
 耳道直徑約為零點六公分、長度約為二點四公分,外耳道皮膚甚薄,稍一創傷極易流血;此外,耳道內側為耳膜,這層膜為中耳與外耳的界限。耳膜相當脆弱,不但有保護中耳防止病菌直接由外耳道侵入的功能,同時在聽力傳導上也扮演著重要角色,若為了清耳垢而誤傷耳膜,那可就划不來了,門診偶爾會有患者因不當清理耳屎,不慎造成耳膜破裂穿孔而前來求診。幼兒在出生時,耳道仍未完全骨化,約到三歲時才會骨化完成,到九歲左右才會發育完成,到達成人般耳道的大小,所以在清理嬰幼兒耳屎時,尤其需要特別注意,建議最好還是由專業醫療人員來處理。
(本文作者為基隆長庚紀念醫院耳鼻喉科主治醫師)


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