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台灣教會公報 走過三世紀風華 (92.12.15)

〔記者黃博郎╱台南報導〕早在一八八五年七月台灣第一部印刷機印出台灣第一份報紙─「台灣府城教會報」,所使用的文字為羅馬字拼音的台語白話文,歷經一百多年之後該報仍以「台灣教會公報」繼續發行,成為台灣歷史最久的刊物。

  該報雖為教會報,但因流傳廣,所倡的先進思想在民智未開之際,對台灣的社會、宗教、教育和民主政治的啟蒙至為重要;在白色恐怖時期更針砭時事,甚至發表著名的「人權宣言」等言論,主張「使台灣成為一個新而獨立的國家」,成為國民黨政權的眼中釘,在政論性雜誌遭查禁後,仍持續散播民主種籽,在台灣的民主發展史上扮演極重要的角色。

  當年來台的外國宣教士為台灣帶來醫院、學校等現代化建設,對台灣具有莫大貢獻,而他們帶給台灣最美好的禮物則是目前保存在長榮中學的台灣第一部印刷機;該印刷機由馬雅各醫師奉獻,做為宣教之用,但當時台灣無人會用,創辦台南神學院的巴克禮牧師特別返回蘇格蘭老家學習印刷、撿字和排版技術,並在英國募資一百五十英鎊來台興建印刷廠,自一八八四年五月開始印刷各種文件,並在一八八五年七月開印「台灣府城教會報」。

  「近來在這個府城阮設有一個印書的器具可印字就像這款式,阮盼望恁眾人要努力學這些白話字,後來阮若印什麼書恁都會看,人不可打算因為他識孔子字所以不必學這種字,也不可看輕它!」巴克禮在發刊詞中如此苦口婆心地說,充分顯示他對台灣本土文化的用心。

  鑑於當時有許多台灣人不認識漢字,這份刊物皆以羅馬字印行,即使文盲,只要學會羅馬字,即可閱讀台語文,這份刊物的發行,也等於以羅馬字拼音推廣台語之濫觴;英國籍的首任長榮中學校長余饒理,後來還進一步於一八九四年用這部機器編印台灣第一本羅馬字的「三字經新纂白話註解」,推廣三字經。

  日治時代,日本政府極力箝制人民的言論自由,台灣府城教會報亦遭受迫害,然而熱愛民主自由的教友卻始終克盡言責,在報上鼓吹民主思想,對台灣早期的民主發展具有一定影響。

  國民黨政府統治台灣之後,該報改為台灣教會公報,但仍不改直言本色,並在一九六九年被政府禁用羅馬字,改以漢字發行;一九七一年長老教會在報上發表國是聲明,提出國會全面改選等主張。

  一九七五年再刊出「我們的呼籲」,要求政府廣納建言,對各種族採取更大的包容,不要一言堂,因而激怒當局,當期刊物全遭警總沒收,經大批民眾和市議員走上街頭抗議,已銷毀刊物的警總人員還可笑地自行翻印報紙交出。

  一九七七年該報進而刊出影響台灣甚鉅的「台灣基督長老教會人權宣言」,明白指出「應使台灣成為一個新而獨立的國家」,更成為政府的眼中釘。

  曾參與該段精采歷史的林信堅牧師回憶指出,當時參與的人都寫好遺書,因為隨時可能成為白色恐怖的犧牲者,報社和教會外面二十四小時都有情治人員站崗,實讓大家飽受壓力。

  台灣教會公報社社長張立夫強調,幸好教會屬國際性組織,可獲各國教友和政府的聲援,尤其美國更對國民黨造成莫大壓力,才使該報可以在美麗島雜誌等政論性報紙一一遭查禁後,猶能繼續發行,變成台灣社會當時能發聲的唯一管道。

  在外國的強大壓力下,國民黨政府和教會公報相安無事多年,至一九八七年教會公報再因刊登二二八事件史料激怒當局,刊物全遭沒收查禁;林信堅說,刊載二二八史料其實是一種「懺悔」,因為自覺沒能在二二八事件時挺身捍衛同胞,才會藉此彌補,當時還發起二二八平安禮拜活動、遊行活動,邀二二八家屬參與。

  走過了一百多年,在言論受箝制的年代,這份敢言的刊物曾是民間廣為流傳的精神食糧,在言論自由開放之後,它不再揹負沈重的十字架,現在的教會公報已轉型為彩色精緻的綜合性刊物,除了宗教訊息,還有生活和藝文訊息,充分顯示台灣社會的多元發展。

 

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