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《台灣蒐奇》專題報導

薛文吉 「石」在有意思(92/9/9)

■薛文吉挖出百萬年前超大型椰子瓜螺化石(左),比起常見的椰子瓜螺化石足足大上近十倍,打破他自己保持十多年的收藏紀錄。(記者王鈺鈴攝)

〔記者王鈺鈴╱嘉義報導〕素人化石採集家薛文吉的三千多件珍藏,將於十月捐給嘉義市政府,成立本土化石博物館,他沒拿一毛錢,只要求「永續經營」,並在南縣左鎮菜寮、高雄甲仙相繼成立博物館後,如願補起嘉義八掌溪這塊台灣三大化石產地的最後缺角,他認為化石可以讓下一代更認識生長的土地,凝聚向心力。

邊挖邊學 門外漢變成化石專家

 商職畢業的薛文吉,年輕時經營洗衣店,意外機緣見識石頭的奧妙後,開始不務正業,最後乾脆轉讓洗衣店,專心投入化石世界,他邊挖邊學,沒有顯赫學術背景的門外漢,卻成了文獻上「文吉鬼面蟹」、「文吉長臂蟹」、「水順轉輪蟹」的發現者,並與國內研究化石的前師大教授胡忠恆、台大教授陶錫珍成了莫逆之交。

  翻開台灣的化石歷史,南縣左鎮菜寮、高雄甲仙及嘉義並列台灣化石三大重鎮,但台南及高雄早就在官方編列預算下成立博物館,而嘉義不僅沒有博物館,很多的嘉義人甚至不知八掌溪蘊藏豐富的化石寶藏。

  相對於外地民眾對八掌溪化石的熱中,薛文吉很感慨,他說,嘉義出土的化石在台灣本土化石中佔有重要地位,嘉義人不識故鄉之美,令人遺憾。

  長期與科博館、台師大教授們合作,擔任第一線化石採集的薛文吉,雖然收藏散佈各學術中心,但他總是將最珍貴、獨特的寶貝留在身邊,只要是八掌溪出土的化石,一旦進了他的口袋,「打死也挖不出來」。

藍鯨化石 企業家開價百萬收購

 同好最津津樂道的是,他曾在八掌溪牛埔地區挖出一支距離現今一百九十萬年前,長三百一十公分、重四百二十公斤的藍鯨下顎骨化石,曾有企業家開價百萬元收購,但他不為所動。

  還有一次,他在番路鄉溪流挖出罕見的滿月蛤化石,慕名而來的收藏家要求割愛,薛文吉隨口開出高出市價十倍的價錢,沒料到對方一口答應,傻眼的薛文吉只好出售,事後又透過朋友,以更高價格買回來,有了這次教訓,他再也不敢隨便開價。

拚面子 好東西要留在嘉義

 如今藍鯨下顎骨化石、滿月蛤都將隨薛氏三蟹等多件獨一無二的珍貴收藏一併捐給嘉市政府。

  薛文吉的「大方」,曾讓同好錯愕、傻眼,尤其是台大及師大教授們,眼見說服多次都不成功的收藏將捐給官方,又懊惱又捨不得,紛紛動之以情,希望他提撥部分收藏給學術單位,但薛文吉堅持「好東西要留在嘉義」,他說,嘉義是最慢成立化石博物館的地方,「要拚面子」,不可以漏氣。

架設網站 阿度仔化石迷請益

薛文吉說,人生無常,總有一天會遇到佛祖或上帝召見,再多的錢也有用完的時候,但把化石捐給博物館,有助於栽培下一代考古人才,凝聚對土地的向心力,他自認是「功德一件」。

  最近半年,薛文吉以「嫁女兒」的心情,準備捐贈化石,家人雖然不能理解老爸的價值觀,但也盡力支持,大女兒薛秀瑩幫老爸架設化石網站,吸引國內外化石迷上網請教,遇到「阿度仔」寫英文來問,薛文吉最頭痛,翻譯後回信時他都會建議對方下次請寫中文,理由是「要尊重我們的文化」。

  為了介紹化石,薛文吉動手DIY,切割壓克力紙卡、逐一將化石拍照、電腦建檔,六十二歲的他戴起老花眼鏡,每天敲鍵盤,已完成三分之一的「嘉義化石圖鑑」,將於明年二月博物館啟用時,同步捐出發行權,薛文吉說,到那時候才真的「美夢成真」!  

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