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〈霍格華茲三部曲•大學篇〉活潑風 菁英多元學習 (4/12)

駐英特派記者魏錫賓╱倫敦報導

  升學成績通常不是官方或是教育團體評斷好學校的依據,但卻往往有聚焦和影響民眾選擇的能力,英國教育部每年定期公布中小學校在全國性測驗的結果,這份通常由收費昂貴的私立中學和經考試篩選的免費公立學校,名列前茅的排名,也成為有心家長和學生選校的重要依據。

  以「自由」為上綱,由學生及老師共同治校的夏山學校,和重視禮儀及知識,生活教育嚴謹的私立學校,似乎建構了英國教育給世界的兩個極端印象,但在這兩類必須繳交高額學費的學校以外,九成左右的英國學生,還是都至不用繳費的公立中小學校就讀。

  在英國,public schools(字面上直接翻譯是「公立學校」,但在英國和愛爾蘭其實是指「私立學校」)中的public最早由知名的伊頓公學採用,用來表示該校對所有付費的大眾開放,與過去只收教友子女的教會學校,或是有錢人家私人家教不同,如今一般我們所稱的這類學校為私立學校,在英國也採用獨立學校(independent schools)名稱,而在本文中所指真正免費的公立學校,在英國則稱為官辦學校(state schools),即是名義上為政府設立,但由政府或民間捐助出資的學校。

  就讀於私立中學的學生比例雖然不到十%,但受歡迎的大學中,來自私立中學的學生卻經常遠超過一成以上,以英國教育部兩千年的統計,入學新生畢業於私中達三成以上者,就有牛津、劍橋、倫敦大學的幾個獨立學院及布里斯托、艾塞特、新堡、愛丁堡、達拉謨、聖安德魯斯等十六所大學院校,其中比例最高的牛津和劍橋的新鮮人中,更有一半來自私立學校,最近剛公布的統計結果,情況幾乎沒有改變。

  英國私立中小學動輒每年台幣五、六十萬元的學雜費,雖然令不少人望而卻步,但知名私校進入牛津、劍橋二校的比例,經常達兩成以上,而其餘學生,也大部份都進入英國名校就讀,甚至有學校接近一半的畢業生,都成為牛、劍二校的新生,所以代價雖高,許多人仍趨之若鶩,大部份學校因此必須通過入學測驗篩選超額報名的新生,而要爭取進入伊頓、哈洛等傳統貴族名校,則就更加困難了。

  泰晤士報根據官方日前公布的七歲、十一歲全國考試,及中學資格考試、大學入學測驗結果,排定英國中小學校的名次,最近兩年的第一名都是私立聖保羅女子學校,百分之百都進入著名大學,其中有四成畢業生進入牛津、劍橋就讀,其餘名校中,威廉和哈利王子畢業的伊頓公學,由前一年的廿一名跳升到第七名,前首相邱吉爾畢業的哈洛,這兩年成績都在七十餘名,至於排名第四的西敏斯特學校,則有進入牛、劍二校最高比例的畢業生,達四十八%。

  除了拚考試外,大部份的私校學生都參加另外付費的個別音樂課或是其他才藝、運動課程,寄望內外兼修,但私立學校最吸引人的或許是其校內設備及提供的教學品質了,遠較一般公立學校設備更新穎的多功能劇院、設施更完善運動場地,已是標準配備,至於貴族中的貴族名校伊頓,因鄰泰晤士河之便,不僅擁有可以練習划船的湖,而且還有高爾夫球場讓學生揮桿,而因為私校起薪經常較公立學校高出兩成以上,資深老師差距更達一倍,所以通常較能吸引有競爭力的老師前往效力。

  即使私立學校有諸多優勢,不過並非所有免費公立學校在面對私立學校威脅時,都不堪一擊,排名公立學校第一名的肯瑞克,自許不要成為「考試工廠」,不過其考試成績反而在全體學校中,排在廿餘名,使許多私校瞠乎其後,其他也有不少公立學校在考試成績上表現良好。

  但要進入這些在考試成績表現優異的公立學校也不容易,他們大都先以入學考試篩選學生,然後經過面試,錄取比例常在兩成以下,這也是英格蘭教育系統相當特殊的部份,雖然中小學算是義務教育,但有一些名為公立的免費中小學,因由民間慈善團體捐助,而非單獨依靠政府出資,所以保有傳統篩選學生的入學方式,甚至部份由政府撥款的學校,也仍有考試入學的機制。

  雖然不是每個家長都重視升學績效,但升學成績卻經常左右家長的選擇,因為創辦人尼爾的治校理念聞名於世的夏山學校,即使獲得許多人認同,也能夠讓特殊學生獲得非常好的照顧,讓所有學生有充分的人格發展,但在它設立八十幾年後的今天,因客觀環境限制,仍然是英國政府,甚至是大眾眼中的邊緣學校,並未成為現代英國學校發展的典範。

  教育存在著許多理念之爭,能力分班公不公平?升學考試應不應存在?甚至平時測驗要不要舉行?英國也有這樣的爭議,佔最多數的公立中小學校的做法是,平時不以能力分班,但數學和英文卻從小一起就以能力分組;進入一般公立中學不用考試,可是私立中學和部份受歡迎的公立中學,能以筆試做為篩選學生的標準,至於平時測驗,因為在小二及小六各有一次全國性測驗,在這兩個階段不僅學校有平時考試,不少學校還另外聘請助理老師輔導成績較差的學生。

  傍晚四點多,伊頓公學的學生,或許肩背著高爾夫球桿離開校門,風度翩翩地走向學校擁有的球場,位處英國另一個角落的夏山學校,學生可能在學校附近觀察野生動物,不過他們大部份都和其他就讀免費公立學校的英國中小學生一樣,必須面對大學申請入學考試的競爭,即使在英國,基礎教育也列出許多目標,但升學仍然是其中重要的一項,至於何謂真正的好學校?那又是另外一個問題了。

中華民國93年4月17日星期六
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