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SARS疫情 何時再現?

詹長權

  世界衛生組織(WHO)四月二十三日宣布中國再度爆發嚴重急性呼吸道症候群(SARS) 疫情,而且是具有「經多次潛在接觸後的多重感染機會」可能的「群聚傳染」流行。這項公告正式宣告二○○四年的SARS疫情至少已經在中國造成地方性的流行(endemic),至於會不會重蹈二○○三年的覆轍造成全球性的大流行(pandemic),關鍵就在四月廿五日至五月一日的這一個禮拜之中環繞在中國周邊的國家是不是會爆發疫情。

  回顧流行期程從二○○二年十一月到二○○三年七月共八個月的二○○三年全球性SARS大流行的疫情經驗,我們可以發現SARS 疫情往往在WHO宣布全球警訊前就已經悄悄地在許多地方發生和流傳。去年SARS疫情其實在距離二○○三年三月十七日WHO宣布全球警訊之前的四個月(二○○二年十一月)就已經在中國廣東流行,而在距離全球警訊之前的一個月(二○○三年二月)就已經透過香港中介轉輸出中國的SARS到世界各國。台灣就是在這一段中國隱瞞疫情的防疫空窗期中受到波及,從三月份由中國境外傳入的單點流行期,經四月份源起於台北市和平、仁濟醫院的線狀流行期,到了五月份傳播到高雄長庚醫院的面流行期。

  這種疫情警訊發佈前就已經流行的情形同樣發生在今年正在發展中的二○○四年的SARS疫情。中國在四月廿三日報到WHO的第一個病例(宋姓醫學生)其實早在三月中旬就已經感染且在三月廿五日發病、第二個病例(李姓護士)在四月五日發病、第三個病例(宋姓醫學生之母)在四月八日發病且於四月十九日死亡、第四個病例(宋姓醫學生之同事)在四月十七日發病。這些病例發病日期都遠遠早於WHO的警訊發佈日,因為這種延遲通報的情形也導致宋姓醫學生就醫和李姓護士工作醫院的群聚感染、宋姓醫學生工作地點的新增病例,以及重複上演二○○三年以醫院為軸心的SARS疫情散播模式。從這一波流行形態判斷,中國正在扮演和創造造成去年全球大流行的同樣條件。

  國內的SARS疫情是否會在二○○四年重現?關鍵就在我們的防疫措施是否既瞻前又顧後!行政院目前以四月廿三日為臨界點所啟動的A級防疫措施是一項正確的前瞻政策,配合後SARS醫療衛生感染控制制度的改革和防疫硬體的建制,我們應該可以從容的檢疫出四月廿三日以後來自中國的SARS病例並且很妥善的隔離診治。比較令人擔心的是中國在三月廿五日的第一個發病病例到四月廿三日通報疫情的一個月的防疫空窗期,來往於台灣和中國之間的人員之中有沒有潛在SARS病例?有沒有在三個潛伏期(約三十天)的SARS感染者仍然在台灣活動?要釐清這些疑點、找出防疫死角,行政院應該在現有以瞻前為主軸的防疫戰線上加進一些顧後的作法,回溯自四月廿三日以前的一個月內可能造成SARS感染的重點人群、地點、時間進行全面性的疫情調查。

  回溯性防疫措施的具體作法,首先是針對三月廿三日到四月廿三日之間曾經到過中國疾病預防控制中心、中國北京健宮醫院、中國安徽淮南礦二醫院徽醫大附屬醫院等地點,進行學術交流、就醫、就學之國人和中國訪客進行疫情追蹤和健康監控。其次是針對同一期間內曾經利用北京到安徽合肥的火車為交通工具往來兩地,從事商務、旅遊、訪親、掃墓之國人和中國訪客進行接觸史的調查。在調查中特別是要將醫生、醫學生、生物科技專業人員和病人列為重點對象。

  可以肯定的是SARS這種經由人對人傳染病毒的新興傳染病,在沒有疫苗之前,甚至有了疫苗之後,疫情都會在對病毒有利、對人類不利的季節再度來襲,而且這樣子的情形恐怕會持續好幾年。因此我們必須清楚的瞭解:我們仍然正生活在源自於中國的SARS的威脅之中!要讓今年SARS不在台灣重現,除了必須要大膽運用前瞻性的防疫作法來阻絕病毒於境外,更須小心使用回溯性防疫措施來清除藏匿於境內的病毒,切忌大意失台灣!(作者詹長權╱台灣大學公共衛生學院職業醫學與工業衛生研究所教授兼所長)

中華民國93年4月26日星期一
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