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貴格會慶50 牧師一待46年

〔記者王鈺鈴╱嘉市報導〕基督教貴格會在台灣成立的第一個教會西門教會,昨天慶祝設立五十週年,而以台灣為家四十六年的外籍牧師任如松明年將功成身退,他驕傲的說,台灣是他第一個家,也是他永遠的故鄉。

西門教會慶祝設立五十週年慶,在三百名教友歌聲、讀經及禱告感謝主恩聲中進行,由明年將退休的任如松牧師主持薪火傳遞,場面溫馨感人。

西門教會周湘雄牧師表示,一九五三年美國貴格會派出首批宣教士慕德牧師夫婦及赫思恩教士來台,因當時南部缺乏教會,宣教出發地設在嘉市光彩街一處民宅。

到了一九五八年,信徒與教會集資買下一間日據時代的鳳梨工廠,當時工廠已有六十年歷史,經整修後增建有十字架的門樓外觀,成為貴格會在台第一間教會,歷經多次改建,原連結的二座紅瓦屋僅餘一座,將近百年的古屋依稀可從屋頂、樑柱辨識昔日丰采。

同年來台宣教的美國牧師任如松,當年是廿五歲的年輕小伙子,如今已是白髮蒼蒼的七十一歲老者,回憶來台宣教歷程,任如松、任以德夫婦感謝神的安排,讓他們結識台灣和善的人群,並找到生命中的第一個家。

夫婦剛來台只會說英語,行李箱內帶來厚厚一大疊耶魯大學編印的中文教材,但生活中有太多書本沒教的事,任以德看到筷子就傻眼,任如松則對中文遣詞用字的繁複印象深刻,在苦學三年後說得一口道地的國台語。

任如松說,貴格會希望扶植在地人管理教會,每當一個教會能獨立運作後,外籍宣教士就轉往下一個教會,而他來台至今已培訓了百多位牧師,遍布全台五十一個貴格會教會,其中有人已經退休,他仍堅守宣教崗位。

退居台灣宣教幕後,任如松於六年前再度與妻子任以德前往尼泊爾、印度傳教,再一次帶領年輕宣教士為服侍的神開疆闢土,六年來兩人進出尼泊爾三十一次,連回美國看孫子的時間都沒有。

白髮、藍眼的任如松,國語說得頂瓜瓜,他喜歡介紹自己是嘉義人,他說家住嘉義,但工作在全亞洲,任以德則說,台灣是第一個家,尼泊爾第二、美國第三。

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中華民國93年8月23日星期一

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