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美總統選舉與胚胎幹細胞政策

許英昌

 美國總統選舉已為全球矚目,兩黨於內政、外交及反恐議題上,各有千秋不分上下,然而最大不同點,莫過於對於胚胎幹細胞的主張,卻彼此南轅北轍截然不同。布希主張反對聯邦經費用於研究需破壞人類的胚胎幹細胞上,但支持對抗威脅人類生命疾病相關的醫學研究,並允許使用二○○一年八月九日前所研發登記的五十一種胚胎幹細胞株。而凱瑞於七月二十七日於民主黨全國代表大會中強調,一旦當選總統,將開放限制並允許聯邦經費支持胚胎幹細胞研究,以爭取中間選民。雷根之子更於大會中感性地強調,此研究可能是人類醫學史上最重大的突破,期望人們於理性與無知、真摯感情與意識形態中做一抉擇,以選票支持此研究。

  胚胎幹細胞可從早期發育的胚胎中獲得,幹細胞能自我複製更能分化發育成各式各樣的細胞,再生醫學強調利用移植幹細胞,以修補受損的組織細胞,如肝臟、心臟、胰臟及血液等,特別是心臟及腦部組織。在美國每年有七十萬人死於心臟疾病,而約有二十萬人死於中風、阿滋海默氏症及帕金森症等腦部疾病。最近史坦福大學史坦伯格(Gary Steinberg)博士移植人類胎兒幹細胞,於老鼠腦中的動物實驗中,發現幹細胞能存活並分化成神經細胞,期望未來此技術能協助修補中風引起的腦受損。

  反對開放者認為胚胎取自診所,有鼓勵墮胎之疑慮,易引起宗教及倫理上的爭議,此乃布希政府重要考量,因此反對將公共經費用於破壞人性尊嚴的研究上。科學家考量使用成人幹細胞以代替胚胎幹細胞,成人幹細胞可從血液中分離,在適當的條件下,能分化成心臟、腦等組織,就不需要破壞胚胎。然而如何誘導成人幹細胞分化成所需的細胞組織,以及成人幹細胞是否擁有和胚胎幹細胞相提並論的潛力,目前仍屬未知。相對之下,贊成者則表示,歐洲及亞洲於幹細胞研究已急起直追蓬勃發展,布希的政策無異畫地自限,削減美國競爭力。今年三月哈佛大學麥爾頓(Douglas A. Melton)博士利用私人資助經費,也成功地找到十七種胚胎幹細胞株。五月共和及民主兩黨共二百零六位國會議員更致函布希總統放寬限制。結果如何?在逐漸發酵中。

  總而言之,胚胎幹細胞的應用,未來將提供患者一線生機。嬌生及禮來大藥廠已開始利用成人幹細胞治療心臟疾病的研發;然而許多腦部的原因尚不清楚,如帕金森症、阿滋海默氏症及ALS等。長期而言,移植胚胎幹細胞是否將改善病情呢?各國國情不一,胚胎幹細胞使用規範,如何才算合情理法呢?一旦開放後,人們是否有能力面對解決在宗教倫理上所衍生的問題?人們無止境的好奇與無知,同時也推動人類的進化。結果有賴百姓更進一步討論,更深一層思考,多了解胚胎幹細胞後,方能有所衡量。別人選舉討論議題深入,值得國人學習,然而一旦泛政治化後有助於解決,當科學遇上倫理時產生的爭議嗎?(作者許英昌╱英騰生物科技公司)

 

 

中華民國93年8月7日星期六
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