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北投石 日本列為國寶 台灣坐視開採

〔記者林曉雲╱台北報導〕在全世界四千多種礦物中,北投溫泉石是國際上、唯一以台灣地名「北投」命名的礦石,全球只有台灣北投、日本玉川發現北投石,俄羅斯則有少量,日本現已立法禁止開採,台北市北投區一群有心人士,透過修法及凝聚人民力量,正逐步推動政府指定「北投溪及北投石自然生態保留區」,以建立制度性的保護及復育措施。

  北投石除了因為稀少而珍貴,更因為含有鐳元素,在日本被視為具有治癌等醫療功能,日本政府將北投石視為國寶,且立法明令禁止開採,但在台灣只有文化資產保存法保護礦石,尚未把北投石列為珍稀礦石保護,故未禁止開採北投石,因此日本新聞界最近有報導指稱,台灣北投石在日本坊間成為搶手貨。

  中央研究院院長李遠哲,在民國五十年清華大學發表的碩士論文,即以研究北投石為主,因為北投石這種礦物是全世界首次在台灣北投地區所發現的,世界上只要是學礦物學的人,都知道北投這個名稱,純粹是因為北投石的關係。

  要了解北投石,必須先了解北投溪,源自地熱谷溫泉,距地熱谷口以下一百公尺至三、四百公尺間的一段河床,即為北投石主要分布帶,在礫石表面及岩石裂縫間隙中有黃色到白色的沉澱物附著,膠結成一層層皮殼,最外層附有半透明到乳白色的密集菱形小晶體,厚約半公分到一公分,就是知名的北投石,但因環境遭到破壞,現在新形成的北投石已經非常少。

  而北投石的成名史則源於日據時期的台灣總督府技術員岡本要八郎,在公務閒暇時期研究台灣礦石,一九○七年注意到北投石有特殊的結晶,一九一二年的十一月十二日,和神保小虎博士及俄國的鐳礦調查委員長一起為新礦石取名為北投石,且在世界上發表出來,才為世人所知。

  以前只有台灣的礦物學者專家了解北投石的可貴處,但近年來在北投一群有心人士,包括前國大代表許陽明、北投學校老師及投身於北投生態環境保育的義工們努力下,初步推動文化資產保存法的修訂,在二千年已完成修法,除了動植物外,也把礦物列入文化資產保存對象。

  但是,因為北投石保存區位於高度開發的城市內,執行北投石的保護工作,需要充分人力的軟體支援,以及與當地居民的共生共榮的縝密規劃,因此目前包括北投生態文史工作室理事長陳林頌等人在內,正協調運用學校的資源及力量,希望當地學校能把北投石列入教材中,利用戶外教學等,與當地民眾共同成立北投石巡守隊,以逐步達成設立北投石保護區的目的。

 

中華民國93年2月3日星期二
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