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自 由 廣 場

禽流感病毒的威脅

☉陳豪勇

  一九九七年香港禽流感造成十八人感染六人死亡,二○○三年四人感染二人死亡。今年年初在越南及泰國至少各自造成八人及二人死亡就可看出新型流感病毒正蓄勢待發。尤其最近三次都是由禽流感病毒H5N1造成,此型病毒的出現對人類是一大警訊,因為依過去的紀錄,禽流感病毒並不會越過豬種直接感染人類。

  流行及大流行

  我們人體內有一套完整的免疫系統一旦接觸到病毒便會對此病毒產生專一性抗體,下一次再度遇到相同的病毒時便不會引發疾病。然而,流感病毒卻不把免疫系統放在眼裡,可反覆造成感染,其原因為何?這乃是因為流感病毒在寄主體內複製增殖的過程中發生小錯誤,此種小錯誤會使病毒蛋白質的立體結構發生變化,原先所產生的抗體便無法和此病毒發生作用,因此可反覆造成感染,這正是流感病毒會在每年造成流行的原因,我們將此種情形稱為流行(epidemic)。

  然而,大流行(pandemic)是如何造成的呢?大流行是由新型病毒造成,也就是新的HA亞型流感病是由不同的機轉出現。A型流感病毒的基因是由分節的八段基因構成,此種基因結構是產生新型病毒的主要原因。

  流感病毒是屬RNA病毒,依其基因結構及抗原性的不同可分為A、B及C三型,其中A及B型流感病毒基因體是由八段基因構成,但到目前為止只發現A型流感病毒可在人類及禽類造成大流行,這是因為兩種不同亞型的A型流感病毒同時感染同一個細胞時,它們之間的基因會發生互換而產生不同於原來的新型流感病毒之故。也就是,在流行期間若同時有不同亞型的流感病毒存在時就有可能產生新型的流感病毒。

  人、雞與豬的三角關係

  目前在人類流行的流感病毒只有H1及H3兩種。但在野生的水禽類則有十五種(H1~H15),也就是說所有的新型流感病毒都來自水禽類,人類的流感病毒與禽類的流感病毒同時感染一種動物時便會產生新的HA亞型病毒。不論是一九五七年的亞洲型流感或一九六八年的香港型流感病毒,其基因全都來自鳥類。

  人類的流感病毒必須與鳥類的流感病毒同時感染另一種動物才能產生新型的流感病毒 。但是人類的流感病毒不是很難就是無法在水禽類動物的體內增殖,同樣的水禽類動物的流感病毒也不易在人體內增殖,因此要產生新型流感病毒最有可能的中間動物就非豬莫屬了,因為只有豬細胞才具有類似人類及水禽類的受器(receptors)可接受流感病毒。因此水禽類的流感病毒和人類的流感病毒同時感染豬隻時,兩種來自不同動物的流感病毒便會在豬體內發生重組而產生重組型流感病毒(即新型流感病毒),結果新型流感病毒便在人與人之間造成流行或引發世界性大流行。

  然而,為什麼人類的流感病毒與水禽類的流感病毒可在豬體內增殖呢?通常病毒要感染細胞必須此細胞表面具有相對應的受器才能感染,也就是說病毒要有專一性的受器才能感染。由於人類細胞表面上的病毒受器不同於水禽類,因此水禽類的流感病毒無法認識人類的細胞所以無法造成感染,但是豬細胞表面則同時具有這兩種動物病毒的受器,所以可同時接受這兩種病毒。

  此外,水禽類流感病毒在雞體內反覆增殖之後也有可能轉變成可以認識人類細胞的流感病毒,也就是無須在豬隻體內發生重組便可直接感染人類。但是,在此我們必須注意的是,豬雖然是新型流感病毒的製造場所,但是到目前為止並沒有證據可以顯示過去幾次造成世界大流行的流感病毒都來自豬,以上的說法都是實驗室的研究結果。(上,明日續)

  (作者陳豪勇╱衛生署疾病管制局研究員)

 

 

 

中華民國93年2月3日星期二
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