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禽流感病毒的威脅

☉陳豪勇

 (續昨日)除了豬以外新型的流感病毒也有可能來自其他動物。一九九七年發生在香港的新型流感病毒H5N1,就不是來自豬而是由雞直接傳給人。H5病毒在香港造成十八人感染,其中六人死亡顯示出具高致死率(死亡率高於百分之三十,一般很少超過百分之一),幸未造成大流行。由此事件可以顯示A型流感病毒是可由雞直接感染人,此後一九九九年H9N2病毒曾在中國及香港造成十餘人感染,二○○三年H5N1流感病毒又在香港造成三人感染二人死亡,接著在荷蘭也發生H7N7流感病毒造成八十餘人感染,其中一人死亡。事實上,在今年元月十四日發生在越南的H5N1禽流感病毒造成八人死亡案件經專家證實也是來自鳥類的雞(註:日本在今年年初也出現H5N1流感病毒造成3萬隻雞死亡事件,但無感染人事件發生,經日本專家的研究結果發現發生在越南的H5N1病毒的基因不同於日本)。

  流感病毒由鳥類傳給人
  然而為什麼禽流感病毒會直接感染人?一九九七年發生在香港的H5型流感病毒是認識鳥類細胞受器而非人類細胞。也就是說,主要是認識鳥類細胞受器,僅極少部分認識人類細胞受器而感染人。

  但在一九五七年造成大流行的亞洲型流感病毒及一九六八年之香港型流感病毒卻只認識人類細胞受器,因此可很有效率的由人傳人所以會造成大流行。此外,流行中感染人類流感病毒的人若同時感染禽流感病毒就有可能產生新型的流感病毒。

  一九九七年在香港感染人類的H5N1病毒是雞流感病毒而不是水禽類流感病毒。由最近的研究發現此型流感病毒在認識雞及水禽類細胞受器上仍有些差異存在。此病毒原先是水禽類病毒可能感染雞之後在雞體內增殖而轉變成感染人。也就是感染人的流感病毒除了豬隻之外,雞也可能是流感病毒感染人的關鍵動物之一。這也就是作者非常憂慮最近層出不窮的H5型流感病毒是否是流感病毒大流行的徵兆。

  強毒流感病毒株的轉變
  造成大流行的流感病毒最可怕之處不在於它的傳播力而是病原性。例如發生在香港的新型禽流感病毒H5N1,由老鼠實驗的研究結果發現有部分是屬致死性高的強毒株而有部分則是弱毒株。後來又發現在老鼠所顯現的病原性強弱也與病患的病況有密切關係。為何病原性會有不同,經分析結果發現病毒的聚合 (polymerase)PB2蛋白只有一個胺基酸發生變異。二○○三年發生在荷蘭的新型流感病毒H7N7感染事件也一樣,由死者身上分離到的病毒也發現是在PB2發生變異,但在存活病患分離到的病毒其PB2並無任何變化。這可能是因為PB2中的一個胺基酸發生變異使禽流感病毒更有效率的在人體體內增殖而轉變成強毒病毒株之故。

  流感病毒的病原性與宿主和病毒本身等諸多因素有關,因此要了解其病原性其實不容易。但事實上,由最近所發生的禽流感造成死亡事件可以看出只要一個胺基酸發生變化就能改變其病原性。(下,全文完)

  (作者陳豪勇╱衛生署疾病管制局研究員)

 

中華民國93年2月4日星期三
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