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禽流感知多少

☉許英昌

 九一一後全球飽受生化恐怖威脅,緊接著西尼羅病毒在美國肆虐,去年SARS風暴,感染全球二十九個國家,造成八○九八個病例,導致七七四人死亡,國人仍心有餘悸;接著出現猴痘感染人類的病例,去年底狂牛症也出現在美國。一波波疫情逐一浮現,令人毛骨悚然。正當全球注意吃牛肉是否會感染狂牛症,SARS疫情是否捲土重來之際,最近禽流感病毒已造成越南、南韓及日本農場數百萬雞隻死亡;最令人擔心者,莫過於在越南,已有十四位患者因禽流感死亡,WHO專家及越南衛生官員已證實,其中三位乃因感染H5N1禽流感病毒而死亡。目前彰化一農場也發現蛋受到一毒性較弱的H5N2禽流感病毒感染。目前令全球矚目者,在於禽流感病毒已越過種的限制感染人類,未來是否經由人際間相互傳染呢?目前疫苗開發情形及應如何面對這波疫情乃本文重點。

  A型流感病毒能感染數種動物,包括鳥類、豬、馬、海豹及鯨魚,而感染鳥類的疾病稱為禽流感病毒。野鳥乃禽流感病毒的自然宿主,此病毒不會使野鳥生病,但會使家禽死亡。引起這次禽流感的病毒為H5N1型,H及N分別代表血凝素及神經胺酶,乃病毒表面專一蛋白,科學家可藉此分類。此病毒曾於一九八三及一九九四年,分別感染美國賓州及墨西哥的家禽農產,造成經濟上極大損失,然而當時並沒有傳染給人。一九九七年香港引發禽流感,並造成六人死亡,研究人員也發現,此病毒能越過種的限制,傳染給人類,並擔心此病毒一旦進入人體後,將和導致人類流感的病毒基因重組,此混合株病毒可能引發大流行。H5N1如何傳染給人類,目前仍然不清楚。另一方面,此病毒是否可經由人類傳染給人類呢?科學家從患者檢體中發現,此病毒基因仍屬於禽類,尚未發現禽流感病毒和感染人類的病毒有基因重組的現象,而且照顧病人的醫護人員並未有感染禽流感的徵象。研究人員推斷,人與人間傳染的機率很低。

  對抗禽流感的最佳武器乃施打疫苗,可減少感染的機會,先前科學家可藉著統計,預測今年會發生那一類型的病毒,而預先準備疫苗,必須大量培養病毒後,方能製造疫苗,然而把H5N1病毒打入雞蛋中大量培養時,此病毒並不會於雞蛋內生長,因此目前並無法藉此製造疫苗。科學家目前乃利用基因工程方式,於實驗室的培養基上培養病毒,或找尋在免疫上和H5N1接近的種類,藉此培養對抗H5N1的疫苗。另一方面,一九九七、一九九八及二○○三年三次爆發的禽流感,乃由三種不同的禽流感病毒,分別為H5N1、H9N2及H7N7引起,也使製造疫苗的技術更加困難。

  總而言之,禽流感病毒如何傳到人類身上,目前並不清楚,疫苗也尚未完成。短期而言,民眾應建立全民防疫觀念,養成良好健康管理習慣,有關單位應加強病毒監視系統,杜絕走私,方能盡可能阻止病毒的入侵。天涯若比鄰,周遭國家正為禽流感而煩惱之際,莫讓去年SARS風暴時,隔岸觀火無法迅速應變危機控管的事件再度發生。

  (作者許英昌╱英騰生物科技公司、國防大學醫學院兼任副教授)

中華民國93年1月17日星期六
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