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自 由 廣 場

在美國,可以死,但不能病

☉沈湘燕

  去年暑假到美國讀書,最深的感受是發現自己的國家真好,在此要深深感謝我們台灣寶島的醫療真是世界一流。在台灣如果感冒發燒了怎麼辦,很簡單,就去診所掛個號,半小時內一定看得到。如果有緊急傷害怎麼辦?當然是叫救護車,送到醫院急診,這些在台灣習以為常的事情,等到我們真正出國讀書,才發現原來看病不必等太久,是多麼幸福的事。以下是我在美國及另一位朋友的親身經歷,提供給大家,在農曆新春期間,要向所有每天辛苦值班的醫療人員致上我們最高的謝意。

  聖誕假期我去華盛頓首府探望朋友,有一晚我同他們應邀前往他阿姨家吃火鍋,他阿姨是藥劑師,已經在美國多年,育有兩兒,都是青少年年紀。

  晚上六點半,當我們一行人浩浩蕩蕩準備去他阿姨家飽餐一頓時,一進門就發現氣氛不對,原來他阿姨的小兒子剛剛為了要開香檳,用力一扭瓶蓋,沒想到沿著右手腕割了一條深縫,立刻血流不止,像這種情況如果在台灣,我們早就一大群人叫救護車或計程車去醫院了,但當我們進入屋裡時,只見一位大哥把那小弟的手抬高,按住手腕的動脈,三張衛生紙包著手,血都已經滲透出來,而他媽媽正在聯絡家庭醫師,其他人在看電視,家裡一片平靜,我真是詫異,一看那個小弟臉扭著,忍著沒有哼咳一聲,兩個男生手都抬得老高,也不是辦法,於是先請他們找條橡皮筋來綁在小弟手腕的動脈,當然我不會綁太緊,接著我很好奇的問,割傷多久了?十分鐘了,這裡有沒有救護車?為什麼還坐在這裡啊?

  結果他們告訴我一件令我驚訝的事,在美國任何傷病都要透過家庭醫師轉診,即使自己去醫院,還是要等家醫的證明單之類的。問題是這個人是緊急情況,需要趕快進醫院去縫一縫,不行嗎?對不起,就是不行,於是我從一開始的著急,到後來也不知道能幫些什麼,只好陪小朋友看電視,對於旁邊坐著一位手血管割傷的人,卻束手無策,真是感覺很怪,後來他在家裡起碼等了四十分鐘,好不容易可以去醫院了還是要排隊,一直等到九點半才進手術房,十一點才回到家。

  我們開玩笑的說,等那麼久也不必縫了,因為白血球已經自己止血,肉也長出來了。我朋友轉述他朋友的話說,「在美國,可以死,但不能病」,原來在別的國家,醫療的不便性是遠遠超出我們所能想像,住在台灣原來是一件很幸福的事,真是要感謝在台灣不眠不休的醫護人員,為我們提供如此迅速便利的服務,台灣加油,我愛台灣。

 

中華民國93年1月28日星期三
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