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健 康 醫 療

腦中風患者
須防吸入性肺炎

文╱官生華

 隨著年齡老化,吞嚥功能也會慢慢變差。吞嚥功能變差後,常常就會在吃東西或喝飲料時嗆到,因為食物常不能順利地進入食道,而有部分跑到氣管開口處。腦中風患者常因中風而影響到嘴巴、舌頭和咽喉等部位的感覺、活動以及協調性,所以吞嚥功能又更差。如果因為吞嚥功能變差而常嗆到,便很可能會因食物或唾液經氣管到達肺部而引起肺炎,這就是所謂的吸入性肺炎。

 吸入性肺炎的主要肇因是口腔內的細菌。口腔內原本就存在各種不同的細菌,正常時並不會致病,但如果進入肺中,便會引起肺炎。所以不管是喝水嗆到,還是吃東西嗆到或是吞口水嗆到,只要這些細菌進入肺裡,便會導致吸入性肺炎。

 肺炎典型的症狀包括發高燒、劇烈咳嗽和胸痛等。但是老年人的肺炎常不太會發燒,甚至也不太會咳嗽,因此在肺炎初期不太容易發現,等到症狀較明顯時常常都已經很嚴重了。老年人肺炎常是以一些非典型症狀表現,包括沒精神、食慾變差、意識模糊、呼吸變快、脈搏變快等,所以曾腦中風的老年人,如果出現這些症狀,便要注意是不是已經得肺炎了。

 已經得了吸入性肺炎便得好好接受治療,以免併發呼吸衰竭、敗血症等致命性疾病。其實吸入性肺炎是可以預防的,平常多注意一些飲食衛生事項,便可以讓老年人或腦中風過的人較不易得到吸入性肺炎。

●進食時保持容易吞嚥的姿勢:最好是要坐正,同時頭要稍向前傾。因為在這種姿勢下吞嚥功能最好,但是腦中風患者中有些是完全無法坐起的,這時便只好讓患者斜躺約六十度,再以枕頭和毛巾將頭部墊起向前;還要特別注意進食後三十分鐘以內不可以躺下,因為進食後三十分鐘以內容易發生食道逆流。如果食物經食道逆流到咽喉嗆到,也會導致吸入性肺炎。

●食物要調理成易吞嚥的形式:容易嗆到的食物有兩種,一種是液體流質狀的,在咽喉流下速度太快,很容易誤入氣管;另一種是乾燥固體狀的,在咽喉容易卡到而誤入氣管。最好吞嚥的食物形式是糊狀的,對於吞嚥困難的人,儘可能把所有食物都調理成糊狀。

●保持口腔清潔:要常刷牙以保持口腔清潔,這樣不但可以減少口腔內細菌數量,也可以抑制毒性較強的牙周病菌增生。如此,即使不小心嗆到,也比較不容易導致吸入性肺炎。

●進食時儘量不要說話:吞嚥的時候,氣管開口必須關閉以避免食物誤入氣管,但是說話時,氣管開口則必須打開才能出聲。所以有吞嚥困難的人如果吃東西時又要說話,常會嗆到而導致食物帶著口水進到肺中,產生吸入性肺炎。
(本文作者為楊梅天成醫院神經科主任)

中華民國93年7月5日星期一
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