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加州陽光 孕育葡萄酒新王國

記者王孟倫╱美國加州報導
  世界各國都在倡導「農業現代化」,而美國是個很成功的範例;利用現代化與機械化設備的發展,甚至利用高科技的「衛星系統」,來監測氣候變化,讓美國加州釀酒葡萄品質特優,並且還能大量生產釀造,使美國順利躋身為全球前4大的葡萄酒王國,每年供應超過565萬加侖的葡萄酒,零售總值估計達90億美元。

  美國是新崛起的葡萄酒大國,位於西岸的加州,則是美國葡萄酒的大本營,囊括全美90%以上的葡萄酒產量;加州不只是美國的電腦科技產業重鎮,它同時也是全美最大的農業州。

  從加州舊金山驅車北上,過了世界聞名的金門大橋,很快就進入了知名的加州葡萄酒生產基地-納帕谷(Napa Valley)和索諾瑪谷(Sonoma Valley)。對許多葡萄酒的熱愛者而言,此生最大的夢想就是在美國加州的優質葡萄酒產區中,擁有一個屬於自己的葡萄園,並釀出以自己命名的葡萄酒。

  美國加州餐酒協會(Wine Institute of California)台灣區代表陳麗瓊(Rosaline Chen)說,目前全球有40個國家外銷葡萄酒,美國是銷售全球排名第4的國家,僅次於義大利、法國、西班牙,釀酒用的葡萄,更躋身為加州產量最大果樹作物之一。

  陳麗瓊指出,目前加州共有將近1000家酒廠,4000多名葡萄果農,並種植23萬多公頃的葡萄園;這項產業更直接、間接創造出11萬5000個以上的工作機會,零售總值估計高達90億美元。

  美國之所以能快速躍升為葡萄酒王國,除了得天獨厚的「氣候環境」和「肥沃土壤」這兩項因素外,運用先進科技與美國政府的全力協助,更是功不可沒。

  在氣候方面,美國加州知名的酒莊Ironstone副總裁米勒(Steve Millier)表示,加州一年四季陽光充足,日夜溫差很大,正是典型的地中海型氣候,尤其港灣地形更特別適合葡萄的生長,許多葡萄園的試驗成果也顯示,加州各地陽光普照的氣候,非常適合葡萄的生長。

  米勒指出,肥沃的土壤,也是葡萄品質穩定的重要關鍵,加州的土壤擁有豐富的礦物質、排水系統良好,提供釀酒葡萄一個極佳的成長環境。

  在高科技運用方面,米勒表示,除了天候和土壤外,加州大量採用機械化在耕種、採收、釀造、包裝上。

  尤其,因為降雨量直接影響到葡萄收成和品質,美國加州葡萄業者,還透過政府的協助,運用衛星系統設備,可以一年四季監控、追蹤降雨量變化。

  「這讓加州農民可以獲得天候的精準推算,使葡萄種植的品質能夠維持高水準。」米勒說。

  另外,在農民種植技巧與品質改善方面,陳麗瓊表示,其實,美國加州早從80年代就掀起「有機農業」的農業環保生態風潮。

  以加州的釀酒用葡萄為例,許多葡萄農採取「自然種植法」,也就是不施灑任何農藥,而利用食物鏈的概念,比如種植某些特別香氣的植物,這種味道會吸引喜歡食用害蟲的鳥類,來葡萄園趕走害蟲。

  陳麗瓊說,葡萄酒業者與農民「自發性」地採用自然種植法,對葡萄品質有明顯的改善;此外,加州政府也有些硬性規定,包括殺蟲劑的使用,同樣有嚴格的限制。

  以美國最著名的生態葡萄種植和釀酒公司--費傑酒莊為例,該公司目前擁有800公頃的生態葡萄園,並大力推廣「有機農業」生產釀酒用葡萄。

  費傑酒莊葡萄酒年產量從80年代中期的2萬箱,增加到現在的400萬箱,但垃圾年產量從1308立方公尺,減少到30立方公尺,儼然成為美國釀酒農業環保的先驅。

  陳麗瓊指出,加州政府還有一些措施,以協助提高加州葡萄的高品質。

  例如,過去並沒有法定葡萄園區種植觀念,1983年開始,美國訂定一套政府認可的葡萄栽培地區,叫做「AVA」,如果酒標上標示「AVA」,即表示酒中的葡萄必須有85%來自該產區。

  此外,加州政府也規定葡萄酒業者,在葡萄發酵過程中,不允許添增任何糖分,以維護其高品質。

  加州Wente酒廠的行銷總監Michael Parr則表示,1849年美國加州曾掀起一股「淘金熱」,但隨著淘金熱的平息,許多人慢慢開始轉而追求一種由土地孕育生成、更為持久的財富-液體黃金,亦即加州葡萄酒。

  他強調,運用農業現代化與科技化設備,加州葡萄酒讓美國成為世界前4大的葡萄酒王國,並堅持「永續生存」與「有機環保」,因此,無論在葡萄耕種或釀造過程,都採取最嚴格的環保與生態措施。

  他說,「這不僅為提升葡萄酒品質,更讓追求永續農業不只是一句口號而已」。

  美國加州這種以高科技、高生態環保概念打造葡萄酒王國的做法,值得台灣農民、農業主管機關深思。

中華民國93年7月5日星期一
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