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減肥藥的迷思

許英昌

  對抗肥胖症是人類公共衛生史上最大挑戰。WHO估計全球約有十億人口過重,三億人口肥胖,肥胖並非已開發國家的專利,瓜地馬拉馬雅人、南非、澳洲及太平洋上島嶼上的土著也面對嚴重肥胖威脅。肥胖影響人類健康,罹患糖尿病、心臟病及癌症的比例也大大增加。今年五月,WHO更建議人們應限制脂肪、鹽及糖的攝取。自從一九九四年紐約洛克菲勒大學佛里曼(Jeffrey Friedman)醫生發現飽食因子利普汀(Leptin)後,已為渴望輕鬆減肥的大眾提供一新的希望。過去十年來,僅有三種減肥藥品上市,然而也面對許多先前所無法預知的困擾。科學家於新藥研發對抗肥胖的成果如何,乃本文重點所在。

  減肥難,為什麼?研究指出肥胖是一複雜的疾病,並非由單一基因所控制。理論上,增減食慾可調控體重,目前所知,可藉由調控神經傳導素及其接受體的機制,達到減肥目的,然而往往牽一髮而動全身,造成嚴重副作用。

  目前已有三種減肥藥問世,成效如何呢?第一種乃羅氏藥廠讓您酷(Xenical),能阻止腸內分解脂肪酵素(脂肪 )的功能,使腸胃不吸收脂肪,但也影響腸胃吸收水分的功能,導致胃痙攣及下痢。另一方面服用讓您酷一年後,和對照組比較,體重平均減少二∼三%,然而一旦停止服藥,重量又恢復。第二種為亞培藥廠的Meridia(在歐洲稱Reductil ),Meridia內含類似安非他命物質,當神經細胞釋放出血清素及正腎上腺素後,此物質能阻止突觸對神經傳導素的吸收,使其功能持續,然而血清素及正腎上腺素尚有其它多種功能,包括造成血壓升高等。一九九八年二月至二○○一年九月,一百五十位服用Meridia的病人入院,二十九位死亡。二○○三年三月「公共市民」(Public Citizen)團體請願要求FDA將此藥退出市場,FDA目前仍在調查中。義大利政府於二○○二年三月將此藥物退出市場。另一方面,亞培也提出數據證明肥胖者,包括一萬二千位臨床試驗者及全球八百五十萬人,服用此藥後,死亡率明顯低於一般肥胖族群。二○○二年六月,歐盟專利醫藥品委員會應義大利政府要求,重新審視Meridia,認為利多於弊。然而義大利政府仍不允許Meridia再上市。
(上篇,明日續)
(作者許英昌╱英騰生物科技公司、國防大學醫學院兼任副教授)

中華民國93年7月5日星期一
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