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「鼠」來寶 澳洲新英雄 (6/21)

駐澳洲特派記者陳平之╱布里斯本報導
  澳洲皇家反虐待動物協會(RSPCA)最近破天荒地做出一項決定,頒發象徵最高榮譽的紫色十字勳章給一隻名叫露露(Lulu)的獨眼袋鼠,褒揚牠在去年九月二十一日英勇救主的義行,此舉引起許多澳洲人對身邊幾乎視而不見的袋鼠鄰居「另眼相看」。

  話說去年九月二十日,一場突如其來的暴風橫掃墨爾本以東一百五十公里處的南坦吉爾區(Tanjil South),隔天五十三歲的當地居民李察斯(Leonard Richards)在離家兩百公尺遠的自家農場巡視颱風侵襲過後的災情時,沒想到竟然被掉落的樹枝擊中頭部而昏迷倒地。

  就在這危險的緊急時刻,李察斯四年前收容的一隻獨眼袋鼠露露,竟然通人性似地在口吐白沫、昏迷不省人事的主人身旁像忠狗一樣不斷發出奇特叫聲,直到李察斯的妻兒出來查看究竟,才及時將受傷的丈夫送醫急救,也因此挽救了主人的性命。

  李察斯的兒子說,四年前露露的袋鼠媽媽在公路上慘遭高速疾駛的車輛撞斃,李察斯家人在斷氣的袋鼠育兒袋內發現了「襁褓」中的小露露,小露露因車禍造成一眼失明,完全無求生能力,因此被李察斯家庭收容,並悉心以奶瓶餵食牛奶使其漸漸長大,也因此與李察斯家人情感交融,成為家庭的一份子。

  李察斯家人並未限制露露的自由,露露每天夜裡會像野放的袋鼠一樣到附近的農場溜達覓食,清晨一早六點鐘準時回家用爪敲門,向主人撒嬌以及索取最喜歡吃的泰迪熊餅乾。天冷時,袋鼠露露會自行賴在屋內開放式的火爐邊取暖。

  澳洲皇家反虐待動物協會在得知露露的英勇救主事蹟後,在二十八日決定頒贈袋鼠露露最高榮譽的動物勇氣獎章,並將在五月份的一場典禮中把獲獎證書交給李察斯家庭。該組織發言人霍吉斯(Jenny Hodges)說,袋鼠露露的表現太卓越了,因為根據動物專家的常識判斷,要袋鼠做出像忠犬救主一樣的反應幾乎是零。

  袋鼠在澳洲這塊大陸上就跟土著一樣有著久遠的歷史,至今數量更是人類的好幾倍之多,因此,有人戲稱牠們才是澳洲的主角。

  澳洲袋鼠種類繁多,體型大小不一,小型袋鼠身長類如初生羔羊,大型袋鼠則站立與人等高,由於個性溫和,不具攻擊性,因此長期以來與人類和平共存,尤其是居住鄉間,屋院前後經常可見其優閒覓食的蹤影。

  澳洲動物學家表示,前陣子昆士蘭州長期高溫炎熱,許多地區因乾旱造成大批農作物枯死,野外食物和淡水變得非常難覓,許多野生袋鼠母親出於求生的本能,不得不將年幼袋鼠狠心拋棄,只顧自己逃生。相較於露露的行徑,善解人意又懂得知恩圖報,真是袋鼠中的奇葩。

中華民國93年7月5日星期一
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