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台灣為何要推動公共衛生師法?

☉王榮德

  進入二十一世紀,國與國之間人民與貨品的交流極為頻繁,增加了許多疫病傳染的機會,相信大家對於去年的SARS來襲,還有最近的禽流感和來勢洶洶的流行性感冒,均深切感受到傳染病威脅的壓力;不僅是生物性的病源,還有化學性毒物或放射性同位素之跨國流通也是關係到全民健康福祉的問題。台灣正面臨許多挑戰,其中的兩大挑戰更是和公共衛生息息相關─國家安全之維護與健康產業之發展。

  國家安全之維護
  本人在哈佛大學留學時,曾見同學們在每個禮拜中某些固定的日子穿著類似軍隊的制服,得知這些同學原來是服「公共衛生役」者。美國政府很早即把公共衛生視同國家安全體系之一部分,當時並未完全感受到其重要性及目的,現在回想起來就更能了解:在各種疫病或大規模健康危害緊急發生時,必須有立即應變防護系統來處理。美國最近經歷九一一恐怖事件、炭疽病生物戰等危及國家安全的事件,即是在公衛體系完整與人才充足運作得宜,才能把災害嚴重度降到最低。在去年SARS發生時,美國疾管中心主動派出許多專家到各國(包括台灣)實際瞭解且協助防疫之進行,等於是「決戰境外」;因此,雖然有一百三十七個疑似個案及十九個可能個案進入美國,卻未有任何擴散。這是一個先進國家非常有前瞻性的作法與成果。我國雖然重視公衛人才的培育,但是由於公衛學問牽涉甚廣,與醫學所有相關科系均相關,因此尚未有類似之制度。如能有「公衛師」之立法,使專業訓練者取得此適當資格,在國家防疫緊急時,將可基於「傳染病防治法」徵調這些受過訓練之專業人才,協助政府執行國家安全之各種措施。

  健康產業之推動
  在未來的二、三十年間,我國經濟發展將逐漸過渡到「知識經濟」,其中健康產業及其產品將是主角。只要是追求及促進民眾健康為目標的產品,不論是一項服務或是一件物品,如保健食品、特殊診斷工具、中草藥、功能性科技輔具,均為健康產業之範圍。其實未來發展之利基:除了與診療直接相關者之外,預防性及復健性的健康產品越形重要,例如許多慢跑鞋、瘦身茶、生機飲食、量身訂作的電子輪椅、平板腳校正鞋墊等,原本若只是一般產品,其價值較低,如能有直接證據可提昇生活品質或延年益壽者,其附加價值方能升高。但要如何讓人相信其安全性和有效性呢?在臨床上,可以經由臨床試驗的方式來了解醫療產品的成效,在未來健康相關產業中的任何產品,也是需要專業人才來建立客觀的數據,以支持其功效,而不僅僅是以影視紅星代言就可以。這樣嚴謹驗證其人體效應之工作,除了醫護相關專業人員外,還需要受過公共衛生訓練的人來整合此評估過程,並使之符合國內外之衛生法規,這就是公衛師所扮演的角色。

  「公共衛生師」之授予盼望達成兩大影響。第一,經由「公共衛生師」的授予,使從事公共衛生相關工作人員,可以受到充足的公共衛生基礎專業訓練;可利用在職教育管道來規劃,包括防疫、保健、醫政、藥政、醫院管理,以至於健康產業與社區健康營造等所有預防性健康服務之全面經營發展等問題,將使公衛工作理論與實際得以配合。第二,將可吸引優秀人才來從事公共衛生。尤其是對各種健康產業之產品能延長多久壽命,或對生活品質上何種層面之提昇等加以驗證,均需有客觀嚴謹之程序,方能取得公信力及市場,這些都需要適當人才來執行評估,我們盼望能吸引除了各種醫藥相關專業人才外,生命科學、工程、管理、法律、經濟、心理等各種不同領域者整合起來,能更有效推動健康產業,而公衛教育訓練正是扮演此角色。另外我們已規劃好公共衛生學程,其執行擬由衛生署委託台灣地區公私立大學具有公衛系所之學校進行。

  基於上述理由,台灣在邁向國際化的過程中,除了英文的學習之外,更要積極培養公共衛生專門人才,除了公共衛生學系畢業者外,各相關人員也應該來學習,我們努力推動「公共衛生師」的立法,使公共衛生專業得到法源上的依據與尊重,更可讓台灣在邁向全球化競爭下不致落後。(作者王榮德╱台大公衛學院院長、澄社社員)

 

 

中華民國93年3月8日星期一
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