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龍發堂創辦人 釋開豐病逝

〔記者蘇福男╱路竹報導〕因收容精神病患而聲名大噪的高縣龍發堂,其開山住持釋開豐昨天上午病逝,享年七十四歲,堂方表示,龍發堂合法化計畫不會因此改變,但時程恐將再度延後。

  龍發堂住持釋開豐十年前發生腦中風後,身體狀況逐漸惡化,近年來又飽受糖尿病合併神經血管病變、高血壓之苦,不良於行,也無法言語,每天均由專人從旁照料,堂務交由第二代住持心善法師和大弟子心賢處理。

  心賢表示,釋開豐這二天的健康狀況迅速惡化,昨天上午十時四十五分左右安詳往生,其兒孫、家屬及堂方弟子均隨侍在側,釋開豐臨終前不忘交代眾弟子,必須繼承他的遺志,以堅忍不拔的精神,永續造福精神病患,他會再回來。

  釋開豐病逝後,堂方內部召開緊急會議,一方面安排後事事宜,一方面則擬定龍發堂未來的永續發展計畫,雖然堂方顧及精神病患情緒,並未立即告知住持死訊,但部份堂員明顯感受到氣氛異常,直朝著佛堂的釋開豐塑像膜拜。

  心賢表示,堂方將依照修道者的往生儀式,讓釋開豐「坐缸」,治喪委員會近日並將決定告別式日期,由於釋開豐是龍發堂的開山住持,臨終前又交代「會再回來」,因此將把師父安葬在龍發堂內,讓師父的精神和堂員永遠在一起。


醫療化外之地 打造一頁傳奇

記者蘇福男╱特稿

  龍發堂開山住持釋開豐歷經卅四年的風風雨雨,領導一群出家弟子在高縣路竹鄉打造「龍發堂傳奇」,更在台灣的精神醫療史,引爆許多爭議性話題。

  俗名「李焜泰」的釋開豐,為路竹鄉大社村人,出家前曾有一段姻緣,並育有四個兒子,民國六十年間,他在甲南村竹湖陸橋旁二甲多的祖產農地,成立龍發堂,專門收容遭社會排擠的精神病患。

  釋開豐生前表示,他當初出家只是想蓋間茅屋修行,由於受人之託,管教一個精神病患,他怕患者留在屋中會把房子燒掉,於是將兩人的褲帶相連結一起工作、生活,沒想到這一連一拖,竟然讓精神病患的病情大為好轉。

  後來,釋開豐依此經驗獨創「感情鍊」民俗療法,他將一條鐵鍊分別扣在症狀比較輕微和嚴重的患者腰際,讓二人生活作息在一起,達到「以動帶靜」、「以靜制動」的平衡效用,釋開豐並在堂內塑像,供患者頂禮膜拜,患者平日必須養豬、養雞、裁縫加工,自力更生。

  民國七十一年,擁有大學學歷的釋心賢拜釋開豐為師,並落髮為尼出家,總理龍發堂所有行政事務和對外新聞發言、聯繫工作,成為釋開豐得力的左右手。龍發堂在釋開豐領導下,逐漸朝多元、企業化組織發展,收容的精神病患曾逾千人,成為全台最具規模的精神病患違法收容機構。

  龍發堂的存廢問題,一直被衛生單位視為燙手山芋,民國七十九年底立法院三讀通過「精神衛生法」,龍發堂這顆未爆彈終於浮出檯面,並引發各界激烈爭論,當時釋開豐為抗議這項政策,使出「解散龍發堂」絕招,果然引起軒然大波。

  一九九九年台籍報導攝影家張乾琦,將多年在龍發堂所拍攝的一系列人像照片,在紐約一項人權攝影展展出,身體上鍊的精神病患影像,引起國際高度關注,美國新聞週刊(Newsweek)等國際媒體,也先後刊登龍發堂系列專題照片,讓龍發堂在國際間聲名大噪。

  龍發堂揚名國際,釋開豐除應邀到國際精神學會年會演講,介紹民俗療法外,也應邀參觀中國各地精神病院,並予以指導。

  不過,龍發堂的盛名,也遭到虐待病患的控訴,民國八十九年監察院介入,指示高雄縣府輔導合法化,讓病患獲得更好的照顧,衛生署核准龍發堂籌設康復之家,高縣府社會局也核准籌設康復之家附設身心障礙教養院,原定去年底完成合法化,但因土地資料等問題,延宕至今仍未合法立案。

 

中華民國93年5月14日星期五
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