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《幼兒學習》語多人不怪

文:澳洲特派記者陳平之

究竟幾歲學童「應該」學外語?教育部今年初宣布,將全面禁止幼稚園教授英美語課程,理由是稚齡學童太早學習英美語「會影響幼兒身心發展」,以及「會對本國語言發生排斥和混淆的困擾」。但根據本報駐澳洲記者的採訪發現,從幼兒期就接觸雙語或多語的人一致認為,這根本不是一個問題,因為從小接觸,只有樂趣,從無困擾!

澳洲是一個移民大國,如果把英國移民也算在內,澳洲和加拿大、紐西蘭一樣九十九%都是外來民族,單是近五十年的澳洲外來移民數就高達約六百萬人之多,接近澳洲現有總人口數的三分之一,據估計,超過二分之一的澳洲人會說兩、三種以上的語言。

在這樣的民族大熔爐裡,雙語甚至多國語言都是稀鬆平常的現象,也從未有人質疑幼兒「應不應該」學習雙語。澳洲幼教專家瑪麗蓮.貝爾(Marilyn Beale)認為,幼兒從兩歲起就可以開始學習雙語,貝爾女士任職的昆士蘭學齡前兒童專業教育集團(C&K Pre-schooling Professionals),就是大力推動多語文化的幼教機構。

擔任澳洲坎培拉大學布里斯本分校及皇家布里斯本國際學院行政總裁的廖明秀女士相當驚訝於台灣教育部反對幼教雙語的決策,她說,她的兩個女兒都是在澳洲出生,從小就接觸多種語言,包括英語、國語、台語,甚至讀幼稚園時期還學過法語,從來就沒有困擾過。目前牽涉教育經費預算因素,澳洲公立小學生必須等到五年級時才開始第二外國語科目,不過一般私立學校,甚至從幼稚園起就開始為小朋友的雙語及多語學習扎根,而且小朋友從幼稚園起就可能接觸到除了英語以外的多國語言,如法語、德語、日語、華語、義大利語、希臘語、西班牙語等。

廖明秀同時身兼昆士蘭州政府發展部理事,是對澳洲文化及教育體制涉入較深的台灣移民,她強調,台灣若真想與國際接軌,雙語甚至多語的教育必須從孩童時期扎根,就像許多馬來西亞、新加坡的華人小孩都說得上五、六種語言一樣,長大後才能寬廣地走進國際社會。

廖明秀不諱言自己就是台灣語言教育下的受害者之一,長大後才自力救濟去努力學外語,她看到今天仍有許多年輕優秀的台灣留學生,雖然擁有台灣的大學文憑及很好的專業知識,可是卻偏偏輸在英語的水平太低,而失去許多競爭機會,到了國外還必須花一年半載的時間加強英語,原因就在於台灣英語教育沒有從小扎根。

澳洲威廉安國際集團的教育顧問班森(Benson)博士表示,儘量讓小朋友在遊戲中學習,他們就會像海綿一樣自然吸收,大人們只管給孩子們機會及環境,無須太主觀地擔心小朋友會因此身心發展受影響。

目前在澳洲黃金海岸讀小五的Angela和讀小二的Stephanie都是在澳洲出生的ABC(Australia Born Chinese),這對美麗的小姊妹花在家裡和父母都習慣用流暢的國語溝通,在澳洲或回台灣豐原和阿公阿嬤相處時,耳濡目染下台語也能聽懂一些甚至應對上幾句,可是她們一旦和外國小朋友玩在一起時,流暢的英語自然脫口而出。

她們的媽媽陳儀如表示,從小就把她們送到澳洲當地的幼稚園,讓她們學習和其他小朋友的互動,至於她們是如何學會一口流利的英語,甚至大人也不太清楚她們從什麼時候開始開口說英語的,因為在家裡都用國語溝通。來自馬來西亞華裔的白雪小姐是黃金海岸一家餐廳的經理,能通六、七種語言,包括英語、馬來語、泰國話、廣東話、潮州話、國語甚至閩南語,問她怎麼辦到的,她說環境使然,因為從小就有機會接觸多種語系。

其實,取締違法的補教業與幼兒適不適合學外語本來是兩碼事,有人認為教育機關是教育工作的推手,總不能凡事只要求「依法辦理」,在執法同時是否也該思考「法」合不合時宜,以及家長們的實際需求,並協調補教業者共同找出一條適合孩子們學習外語的路。

以台南縣教育局採評鑑取代取締的做法為例,將英美語教學項目列入幼稚園的評鑑項目內,鼓勵改以融入生活方式接觸英美語文化,而非進行英美語教學課程。這種做法不失為解決問題之道,同時也正面推動以融入生活及遊戲方式來健全台灣的幼兒語言教育。

教育部擔心幼兒學外語會對本國語言造成排斥之說也值得商榷,因為觀察美加澳紐星馬這些真正多元種族多元文化的國家,可以發現只要沒有政治因素刻意的打壓,各族群的語言仍代代相傳,歷久不衰。

有人說台灣根本沒有族群問題,只有政治意識形態的分歧,因為台灣最缺乏的正是族群文化不夠多元,因此少了接納包容多元文化及多種語言的胸襟氣度。早期國民黨威權時代以政治手段打壓台語的作為不可取,民進黨執政擁抱本土化也應避免矯枉過正,期待我們的下一代,除了國台客語外,英法德義西葡日韓諸國語言都能琅琅上口,屆時「台灣人」的競爭力一定強。

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中華民國93年11月2日星期二

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