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諾貝爾醫學獎_ 嗅覺解謎 美兩學者獲獎

〔編譯俞智敏╱綜合斯德哥爾摩四日外電報導〕瑞典諾貝爾獎評審委員會四日宣布,美國科學家艾克索及巴克因為在研究控制嗅覺基因方面的傑出成就,對嗅覺系統從分子層次到細胞組織的運作提出完整解釋,因此榮獲今年度的諾貝爾醫學獎,兩人將分享一千萬克朗(一百三十八萬美元,近台幣四千七百萬元)的獎金。

現年五十八歲的艾克索是紐約哥倫比亞大學霍華休斯醫學研究中心的生化學暨分子生物物理學及病理學教授,專長研究人類如何接收、過濾並理解知覺資訊。現年五十七歲的巴克女士則是美國國家科學院成員,現任職華盛頓州西雅圖佛瑞德哈金森癌症研究中心,專門研究哺乳動物如何察覺並分辨不同氣味及費洛蒙,以及大腦如何轉譯及理解這些氣味。

諾貝爾獎評審委員會在頌詞中指出,嗅覺是人類最神秘的感官,人類能夠辨別並記住約一萬種不同氣味的基本原則始終不為人所知,直到艾克索與巴克於一九九一年發表一項研究結果才解開了此一謎團。

艾克索與巴克在研究中發現了一千組屬於同一家族的基因,約佔人體所有基因的三%;這些基因促成可感知各種不同氣味的多種蛋白質生成,而這些蛋白質存在於負責與腦部溝通的鼻腔受體細胞中,每一種受體細胞內只有一種嗅覺受體,也只能察覺少數氣味種類。

氣味傳進鼻腔內時也帶進了多種不同的氣味分子,並各自啟動不同的嗅覺受體,這種啟動模式經大腦轉譯後,我們就可分辨並記住約一萬種不同的氣味,因此「我們不但能有意識地感知到春天的紫丁花香味,並且在日後還能回想起這種嗅覺記憶。」

諾貝爾獎評審委員會主席漢森指出,委員會決定頒獎給艾克索與巴克,並非因為其研究取得任何醫學或商業上的成果,而是要獎勵艾克索與巴克探究人類最重要感官之一的傑出表現,以及其在科學史上的特殊成就。

艾克索四日在接受瑞典電台訪問時表示,他對自己獲頒諾貝爾獎深感榮幸,並說自己在做研究時從來沒想到過有一天會得獎。


嗅覺研究 味覺、費洛蒙也適用

〔記者王昶閔╱台北報導〕本次諾貝爾醫學獎得主艾克索及巴克,揭露了人類嗅覺系統的運作奧秘,而這個突破性的發現,也適用於其他感官知覺,除了味覺,甚至還有會影響人類生殖的神秘激素費洛蒙。

長庚醫院基因體核心實驗室主任王子豪表示,「這是一個觀念上的突破」,過去人類始終不明白,為何區區一千個嗅覺受體細胞,竟能夠感受到上萬種氣味,因為兩人的發現,才找出人類嗅覺系統的運作方式。

王子豪指出,艾克索及巴克在一個G蛋白複合受體基因家族中,找出一千個嗅覺受體細胞。每一個嗅覺受體細胞都會延伸與嗅球莖上的絲球體相連,而一個絲球體則會與數個嗅覺受體細胞相連。

王子豪表示,一個嗅覺細胞上只有一個受體,只能接受特定幾種氣味,幾個受體上同時接受到的訊息,會上傳到絲球體上去重新排列組合後,再傳遞到大腦皮質上,以分辨是何種味道。因此人類聞到的並非單一物質的單一氣味,而是一種氣味組合。

王子豪表示,兩人早在一九九一年,就在特定G蛋白複合體家族中,找到十八個嗅覺受體細胞,奠定了其在嗅覺領域的學術地位。更重要的是,這個突破性的發現,也可以應用於其他感官知覺,包括味覺以及費洛蒙。

王子豪指出,費洛蒙運作與嗅覺類似,只是費洛蒙的受體是由另外兩個不同的G蛋白複合受體家族所組成。

王子豪表示,費洛蒙是一種無氣味的性外激素,可以影響人類的生殖,研究指出,男性汗水中的費洛蒙,會促進女性卵子的成熟,而住在同一間宿舍的大學女生,排卵期也會因為費洛蒙而趨同。費洛蒙的研究,將來可能可以運用於不孕症治療。

中央研究院分生所研究員孫以瀚表示,數十年來全球很多科學家相繼投入嗅覺研究,艾克索及巴克則獲得重大突破,至於費洛蒙的研究,非常具有市場潛力,或許還能製成香水。

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中華民國93年10月5日星期二

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