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〈當代名家群像系列 〉◎劉雪珍
觀照生活悲喜的小說家
愛爾蘭:威廉.崔佛(William Trevor, 1928-)

 知名小說家威廉.崔佛已出版四十餘部作品,獲獎無數;他的著作涵蓋長短篇小說、劇本、回憶錄、童話故事、舞台劇、廣播劇和電視劇劇本。其中,《意外的旅程》(Felicia's Journey, 1994)曾由加拿大導演艾騰.伊格言(Atom Egoyan)改拍成同名電影。

 崔佛一九二八年五月二十四日生於愛爾蘭科克郡(Cork) 的米契思頓(Mitchelstown)。幼時任職銀行的父親經常調職,因此常隨家人遷居各處,在就讀都柏林郡的聖哥倫布學院時幸運受教於雕刻家奧辛.凱力(Oisin Kelly)。主修歷史的崔佛從都柏林的三一學院(Trinity College)畢業後,以教職謀生,亦從事雕刻工作。一九五三年,與同是三一學院畢業生的珍.芮恩(Jane Ryan)結為連理;次年獲得「軼名政治犯雕刻比賽」的愛爾蘭區首獎。一九五四年崔佛移居英格蘭;其雕刻作品在都柏林及英格蘭各地皆有展出。

 崔佛一九五八年出版的第一本小說《標準行為》(A Standard of Behaviour)並未引起注意。兩年後,崔佛放棄雕刻,改行撰寫文案,並繼續創作。在發表數篇短篇小說之後,一九六四年出版第二本長篇小說《老男孩》(The Old Boys)及一九六五年的第三本小說《旅店》(The Boarding House),兩者都獲得以獎助新銳作家聞名的霍桑登文學獎(Hawthornden Prize for Liter-ature)。此後,崔佛創作不懈,小說曾四度入選英國曼布克獎、三度奪下惠特貝瑞(Whitbread)年度小說獎。

 儘管崔佛常因長篇小說獲獎,他卻自認是「喜歡寫小說的短篇故事作家」。他的短篇故事有著俄國作家契訶夫的影子:人物對生命有熱切渴望,但必須接受人生的各種無可奈何;這些人物懷抱著各種夢想,但夢想很快幻滅,現實生活裡的問題仍舊揮之不去;「當局者迷」是崔佛故事中重要的主題之一。崔佛也常刻畫社會邊緣人,如兒童、中年單身男女,或婚姻觸礁者。在他筆下,許多不能接受現實困境的人物常以自我逃避來處理問題。崔佛亦喜歡採用神祕小說(Gothic convention)的驚悚手法來探討邪惡本質及所伴隨的癲狂心智。崔佛自認受喬哀斯(James Joyce)短篇故事寫作的影響:致力挖掘與社會中下階層人物息息相關的生活陰暗面。整體而言,崔佛的作品並不晦暗;特別是早期作品富含高度諷刺的幽默性,讀者能因此觀照生活中的悲喜劇。

 崔佛於一九九九年獲頒著名的大衛.柯恩英國文學終身成就獎(David Cohen British Literature Prize),現年七十六歲的他老當益壯,創作力持續,是最受尊崇的當代作家之一。
英國「當代作家」網頁上的崔佛介紹:www.contemporarywriters.com/authors/?p=auth122

中華民國93年9月23日星期四
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