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家 庭.兩 性

〈國際新視野〉文/竺瑞娟 圖/何文瑩
無爸爸家庭 叫美國第一名


 目前全世界哪一個國家擁有最多的「無爸爸家庭」?答案是美國。在這個沒有戰爭、政治迫害或其他不利環境因素的富裕國家裡,34%的孩子沒有與自己親生父親住在一起;這代表2千4百萬的孩子在家中見不到父親。為什麼美國會成為一個無爸爸的國家?

 其中一個主要原因是高離婚率。在美國,高達43%的夫妻在婚後的十五年之內會離婚;每年都有一百萬個美國孩子的父母會步上分手之途,而大部分小孩都會歸於母親。另一個重要因素是,美國未婚生子的女性越來越多:從1960到2000年,未婚媽媽人數增加了 600%;到了2000年,33%的新生兒是out of wedlock(有未婚生子的母親)。

 另一方面,制度性因素也助長了這股趨勢。例如,在美國的社會福利體系之下,如果低收入家庭中沒有男人在家,則母親們可以固定從政府單位領福利金。很多社會分析家認為,這樣的政策雖然立意甚佳,但反而可能變相鼓勵爸爸離家出走、或間接提高了夫妻分居的誘因。這現象在低收入的黑人社區特別明顯:58%的孩子只跟媽媽住在一起。

 一個沒有爸爸的家對孩子有什麼影響?這已成為近十年多來社會機構關切和研究的主要議題之一。「全國父道組織」( The National Fatherhood Initiative, www.fatherhood.org)是其中最有影響力的非營利機構,它專門在全美提倡父親角色的重要性。

 他們的研究顯示,父親對孩子的人格發展非常關鍵:不幸未與爸爸同住的小孩,擁有教育、健康、吸毒、心理或犯罪等問題的機率,是一般孩子的200%-300%。此外,72%的年輕殺人犯和60%的強暴者的成長過程中幾乎沒有父親的影子;70%的長刑期犯人是從小就父親缺席;沒有父親的青少女,未成年懷孕的機率也比一般同齡少女高五倍。

 當然,導致這些青少年問題的,一定還有其他因素;但是欠缺爸爸的愛、教導和榜樣,絕對是不容忽視的原因。近年來的美國總統也相當重視這問題。柯林頓總統曾於1995年表示,美國最大的社會問題,可能就是無爸爸的家庭,因為這會衍生很多其他問題 。布希總統上任的第一年 (2001年),也撥出了3億1500萬美金的五年期預算,來支持宣導父親重要性的計畫。不過,正因為美國社會機構近年來對這些現象的重視,這十年來,無父親家庭的成長速度已漸趨緩和了。

 一個好父親所能給予孩子的愛、安全感與人生的方向,是無可取代的。研究也顯示,若孩子能在一個健全家庭中長大、且擁有一位投入的爸爸,通常會有自信心、好成績與良好的人際關係,也比較能避免偏差行為。

 其實,美國的父親形象也並非全然負面;現在的爸爸們,更懂得撇下傳統大男人思維,而投入帶小孩的行列。他們也願意花更多時間陪自己的孩子;甚至,目前美國已有20%的學齡前小孩是由父親在全心照顧。

 雖然現在不是父親節,讓我們常對身邊的爸爸表達真心的感謝。但願新一代的爸爸們更加看重自己的角色,讓自己的愛成為孩子一生的力量。

中華民國93年9月29日星期三
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