首頁 《台灣蒐奇集錦》

蛙咧? 許瑞明尋奇大作戰 (2/10)

〔記者張存薇╱台東報導〕「簡單的生態保育、青蛙卻給予很大回報!」三年多前,台東縣民許瑞明只是單純的想將利嘉林道周遭環境恢復成原始生態,沒想到不過幾天光景,一百多隻日本樹蛙就從四面八方跑來,讓他十分感動,也踏上了復育青蛙的不歸路。

  許瑞明目前將全副心力投注在台灣特有種、習性卻「神秘」的橙腹樹蛙,希望這種珍稀的蛙類能在自然環境中生生不息。

  三年多前,許瑞明告別了十多年的海軍生涯,回到台東故鄉,將山上的房舍整理做為民宿,希望提供生態旅遊的另類選擇。

  許瑞明說,由於從小在山林裡長大,想將開發過度的山區恢復成原始環境,原本沒有設定特定主題,只是單純的增加積水面積、並種些水生植物,及一些原生花花草草,營造自然環境。

  許瑞明說,環境才改善沒幾天,正值繁殖期的日本樹蛙大量出現,再加上少數的莫氏樹蛙、白頷樹蛙,算算將近兩百隻,讓他很感動,也展開復育青蛙、深入研究之路。

  許瑞明說,青蛙一年四季都是可供解說的題材,但如果只是浮面的種類、名稱介紹,有時被人家隨便一個問題就問倒了,因此投入復育蛙類一年後,他除了花更多心血上網查資料、到野外實地觀察,更乾脆把在傳播公司任職的姐夫也拖下水,從小小的生態缸開始近距離觀察、拍攝青蛙生態。

  有時只為了一、兩秒的珍貴畫面,往往要等上二、三十分鐘,甚至好幾天,不過也因為堅持等待,青蛙大欺小、爭食的情況也一一呈現,花了八週拍了一大堆帶子,最後終於在九十年四月剪出六分鐘的完整版,從種類、交配產卵、蝌蚪期、變態到成蛙,一應俱全。

  雖然一般較常見的青蛙生態已摸清楚了,但許瑞明心中仍有一個夢想要完成,那就是找出利嘉林道族群最多、研究資料卻少得可憐的「橙腹樹蛙」。

  他說,橙腹樹蛙於民國八十三年被首度發現,屬於台灣特有種樹蛙,分布在一千五百公尺以下的原始林,在台灣五種綠色樹蛙中,橙腹樹蛙的生態習性資料相當欠缺,台灣師範大學教授呂光洋、慈濟大學楊懿如都曾發表過相關調查,不過只確定利嘉林道的橙腹樹蛙是台灣已知數量最多、也最穩定的族群,但其他生態習性「不清楚」。

  許瑞明指出,由於橙腹樹蛙的腹部呈紅橙色,因此他都暱稱為「柑仔」,從九十年九月起,他把主力放在尋找這種夢幻之蛙,但是連棲地都不確定在那裡,只能無頭蒼蠅的亂找,天天都在做白工,不過去年五月一次夜間例行生態調查時,意外在原始林底層聽到橙腹樹蛙的叫聲,讓人士氣大振。

  許瑞明回憶,當時天色已黑,開始下起大雨,原本攝影小組要撤退了,卻因為一聲蛙鳴,在看不清楚的樹林間找了近兩個小時,最後終於發現「柑仔」的蹤影,趕忙架機器、打燈光拍攝。

  他說,有了第一次經驗,漸漸的摸索出找青蛙的訣竅,許瑞明還利用在海軍所學的「聲納定位法」、反潛作戰的「迷蹤搜索法」來尋找「柑仔」,弄清楚「柑仔」的大致習性後,白天也可輕易讓牠現蹤。

  根據許瑞明觀察,一般蛙類生活在有水或溪流的地方,蝌蚪期只有兩、三個月;但橙腹樹蛙卻大不相同,喜歡生活在天然的枯倒木樹洞中,蝌蚪期更超過一年,每年春末從原始林地約五、六公尺高的樹冠頂層,漸次遷移到接近地面、約一公尺半的地被層,開始鳴叫求偶,等到秋末時又漸次回到樹冠層。為了看看六公尺高的樹蛙在做什麼,他還購買六公尺高的大樓梯爬上樹搜尋。

  不過因為不可能一天廿四小時都在山上找「柑仔」,也因為「柑仔」到底吃什麼、為何遷移到接近地面處繁衍下一代等謎團未解,今年六月,他乾脆在家裡打造一間五公尺高、依山邊坡地形興建的觀察室,還把蕨類、月桃、喬木都搬進來,營造真實生活環境。

  許瑞明說,研究橙腹樹蛙的生態只是第一步,讓「柑仔」在山林裡永續繁殖,讓利嘉林道永遠保有豐富的動植物資源,這條路還很漫長。

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