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親愛的,我把櫻花樹變小了 (4/5)

記者謝文華╱苗栗報導

  一般人對櫻花的想像,是位在高海拔、需仰頭觀賞的樹種,住在苗栗縣南庄鄉、愛櫻成痴的農友余易政,五年前開始鑽研「如何把高大的櫻花變小」,並成功地將櫻花迷你化,去年進一步推出高度一公尺以下「雕花型」櫻花盆栽,這些創新都獲得熱烈回響。

  五十六歲的余易政,從小跟著父親務農,和妻子李清香在南庄鄉東河的橫屏背山區,擁有八公頃大的休閒農場,妻子專責種香菇、料理餐飲,他則負責「拈花惹草」。

  拈花惹草,對余易政而言,不只是興趣,也是賴以餬口的事業,然而,興趣與理想必須兼顧,因此,農場內儘管有數十種植物,他則將相貌高貴、價格較好的櫻花,視為復育的主力苗木。

  「既然要做,就要做得齊全。」秉持著對專業的追求和自我突破,余易政只要得知有新引進的櫻花品種,必定想辦法買回在清香農場實驗,至今已試種不下六十種。

  惟因受限農場僅海拔六百公尺高,有些移植的日本櫻無法存活,十年來,適性存活的約二十餘種,包括早春的八重緋寒櫻、旭山櫻、大島櫻、太平櫻、吉野櫻,及晚春的福祿壽櫻、鴛鴦櫻、岩釜櫻、鬱金櫻、垂櫻、御衣黃櫻、菊櫻、關山櫻、媛富士櫻、松月櫻等。

  農場裡還復育各種樹苗及盆栽,而原屬高大樹種的櫻花,在山間步道,與杏花交錯輝映。

  余易政怎麼會想要把必須仰頭觀賞的櫻花「請入」室內做為觀景盆栽?其說法,頗耐人尋味。

  他說,遊客到此盡賞滿山花海,總想把美麗花朵帶回,不過,同行的夫妻挑盆栽時迭有爭執。男人嘛,不准家裡擺杏花盆栽,擔心老婆「紅杏出牆」;女人則堅決反對買「桃花盆栽」,就怕老公「犯桃花」。

  五年前,一名空手而歸的男性遊客即向余易政建議:「如果你賣櫻花盆栽,我一定買。」這話興起余易政認真動腦筋鑽研:如何把高大的櫻花變小。

  為了讓移植的櫻花盆栽在平地存活,余易政以台灣山櫻做為母樹,再將適合暖氣候生長的八重緋寒櫻嫁接在台灣山櫻上,從土裡移植則根據經濟學「收支平衡」理論,控制預留枝葉的長度和根系範圍,以增加存活率。

  第一年嘗試移植時,余易政以樹幹嫁接,但成本過高;第二、三年則改以花苞嫁接,結果成效更好,嫁接後三個月就能開花;前年,他更進一步在櫻花盆栽生長過程中,以人為方式介入「雕花」,為每盆櫻花彎曲、塑型。

  然而,雕花並非易事,試驗階段,平均一百盆有五盆因施力不慎「夭折」,經深入鑽研摸索,余易政改以斜插方式接枝,讓枝條橫向生長。相較「直直的長」,斜插的櫻花,因水分傳輸較慢而得以蓄積,也抑制櫻花盆栽生長的速度,以符合樹勢不超出一公尺高的「盆栽」規格。

  他另以竹竿、繩子綁綑成排的櫻花盆栽「雕花塑型」,原本直挺挺的櫻花,經其巧手雕塑,幻化成一盆盆婀娜多姿的景觀盆栽,再加上修剪工夫,呈現迷離的層次之美。推出後,果然很受到消費民眾的青睞。

  自稱「國小都沒唸好」的余易政,雖大半生投入不被看好的農業,卻致力研創出路,掌握市場脈動,從三十年前即嘗試以太空包栽種香菇,到今日鑽研的櫻花盆栽、嫁接茄子等,他手邊還有數個實驗正在進行。

  曾有農政單位官員來參觀時慫恿他出書,彙整櫻花品種栽植於台灣的經驗調查,不過「溫飽第一」,他仍是日夜不休在農場裡,認真做個草地狀元。

 

 

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