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「瓜」出一片天

☉記者楊宜敏╱宜蘭報導

  今年四十二歲的官漢煤和大多數的年輕人一樣,剛退伍時,選擇到充滿就業夢想的台北謀職打拚,曾經從事化妝品的業務員工作,前後約長達十年的時間,但受到景氣的影響,時機越來越不好,因此他決定回到故鄉宜蘭縣壯圍鄉新南村,跟著父親種哈密瓜,沒想到真種出了一片天。

  他回憶,七年前初回故鄉時,家門口前的蘭陽溪堤防,幾乎是個鳥不生蛋的地方,除了農作,毫無發展機會,當他提出休閒農業體驗的構想時,甚至還被村裡老一輩的人嘲諷是個「瘋子」,但他毫不氣餒,先從一、兩百株的玩具南瓜開始種起,除了自我充實,每年參加農委會舉辦的農村青年訓練課程外,也慢慢設法去改變老一輩人的觀念。

  剛開始,光只是好看、卻不太好吃的玩具南瓜,銷路並不是很好,因此,官漢煤開始動腦筋,設法把遊客帶到玩具南瓜的南瓜隧道田裡來,由於遊客不可能滿足於欣賞玩具南瓜,因此,他陸續開發出玩具南瓜刻字後宅配到家、DIY醬瓜、彩繪玩具南瓜等不同的農村體驗,果然異軍突出,為新南村的哈密瓜生產區帶來新生機。

  在官漢煤之前,西部地區的南瓜田也提供刻字服務,不過,都是由農友自己刻字,等採收後再販售,但腦筋動得快的官漢煤,卻想到配合時髦的宅配服務,讓遊客自己來刻字,等南瓜成熟後,再用宅配的方法送到遊客手中,遊客自己動手刻字、加上兩、三週後收到的特殊感受,立刻受到遊客們的青睞,而且還老少咸宜。

  為了找出最佳的刻字工具,官漢煤試過刀子、剪刀、釘子等各式各樣的工具,但總是覺得不很理想,有一次他靈機一動,發現刻字就是在南瓜上寫字,寫字自然是拿筆來寫最適合,結果一試,果不其然,筆水用光的原子筆最適合。

  新南村老一輩的婦人,每年在哈密瓜產期快結束時,都會以賣相不佳或生產尾期、品質比較不好的哈密瓜拿來製成醬瓜,做為家人佐飯、配稀飯的小菜,不過,一般都市人都會覺得,傳統製醬瓜的過程不夠衛生,這讓官漢煤想到,可以讓遊客自己來DIY作醬瓜,不僅衛生,還可以選擇鹹、淡、甜、辣,適合的口味,拿回家後更可以品嚐自己的手藝。

  想要DIY作醬瓜的遊客,必須先提早預約,官漢煤會先為遊客去瓜皮,並先以鹽醃漬、去水分,等遊客次日到達時,再提供遊客糙米製成的「米醬」,教導他們如何醃漬醬瓜,官漢煤透露,一般的醬瓜放久了,都會有變軟的情況,不過以「藍寶石」品系的哈密瓜醃成的醬瓜,擺上一年還是香脆可口。

  除了刻字、作醬瓜,玩具南瓜還可以彩繪,官漢煤移民到美國的姊姊,三年前返國探親時,給他一顆萬聖節彩繪的南瓜,由於他不知道「阿兜仔」都是用什麼顏料來彩繪南瓜,因此,他試遍所有的顏料,包括水彩、壓克力顏料、甚至簽字筆等,結果發現,油畫顏料最容易上色,事後清理也最方便。

  今年他希望能結合鄰近礁溪地區的溫泉飯店業者,進行異業間的策略聯盟,當地提供各式不同的農村體驗活動,讓遊客有多樣性的選擇,晚間則選擇有溫泉特色的飯店住宿,讓遊客可以多留宿一天,現在已有多家業者表達高度興趣。

  此外,雖然新南村每年都會舉辦哈密瓜節,不過,短時間的活動,集客力量略嫌不足,他希望能結合社區其他農友的力量,讓四月開始的哈密瓜季節,可以一路延續到七月間,每天都能吸引遊客到「哈密瓜的故鄉」來玩。

 

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