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無私「范際」 換得金身(93/09/27)

記者楊宜敏╱宜蘭報導

  宜蘭縣礁溪鄉三民村天農廟奉祀的主神是五穀王,配祀的是三官大帝,但當中有兩尊「范際公」神像,奉祀的卻是近代人,當地十六結路從十六結橋到林美村一帶,道路兩旁三甲多土地,都是范際捐出做為廟宇的「祭祀公田」,當地人感念他的無私奉獻,才為他塑造金身奉祀。

  當地文史工作者莊文龍調查,「范際公」姓范名際,單身從唐山來台,在早年稱之為「三城」的三民、林美村一帶墾殖,由於年事漸長,又未娶妻生子,西元一八二六年,他將三甲多的土地捐出,做為當地廟宇的祭祀公田。

  耆老口述歷史提及,范際捐出的祭祀公田,後來由廟方承租給當地農友耕作或蓋屋居住,但當地也豎立了一個木牌,言明這些祭祀公田屬於廟裡公產,承租人不得私下做處分,否則將遭天打雷劈。

  國民政府來台後,實施三七五減租、公地放領等政策,木牌被燒毀,相關歷史也一併佚失,一九五○年在政府壓力下,當時的祭祀公田管理人游阿茂只得放領祭祀公田,不料地方上隨即傳出雷擊事件,包括三民國小的旗杆被雷擊斷、在田裡工作的農夫被雷擊斃等事件,包括游阿茂本人在內的村民家裡都很不安,人心惶惶。

  這類事件在現代眼光看起來,一點也不靈異,三民國小的旗杆在當年算是當地最凸出的地標,被雷擊中一點都不奇怪,即使在現代,也偶爾會傳出農夫在空曠田地遭到雷殛的意外,但在當時,當地民眾卻深信放領祭祀公田的動作,破壞了當初的約定,木牌上的詛咒應驗了。

  因此,一九七一年游阿茂找來外甥廖朝英,雕塑了一尊范際公神像,范際被神格化,附近民眾尤其是住家或耕作農田,來自於范際捐贈的祭祀公田者,每年正月、七月、十月十五日都會帶著祭品到廟裡拜拜,至今仍有四、五十戶人家會定時來祭拜。

  莊文龍指出,目前所能掌握的范際資料,是他捐地的時間,至於他的生辰八字就無法考據,廟方以執筊方式請示,決定每年農曆三月十五日為他的誕辰,廟方會在這一天為他舉辦祭典。

  一九八四年廟方改建,廟方又為他再塑一尊大神像,同時還為他立牌位,因此,廟裡右龕上有大、小兩尊范際公神像。

  當地民眾有人稱他「范際公」,也有人稱他為「范際公祖」,由於他的身世資料可以說完全沒有,莊文龍從僅有的資料推斷,范際極有可能是跟隨吳沙入蘭開墾,即使不是,時間點上也相差不多。

  雖然范際對地方上非常慷慨,但不僅他身世不明,連身後葬在哪裡也不可考,社區希望如果有人擁有相關資料,可以提供填補這段空白的歷史。

  一般來說,過去只有當地人知道這段故事,如果沒有特別提及,范際公的神像,還會被外地進香客當作一般王爺神像膜拜。

  直到二○○二年,三民社區被列入宜蘭縣社區日曆村里之一,社區內有心人士開始蒐集相關資料,還原這段歷史,以文字介紹及圖片方式刊載在社區日曆上,讓更多人認識「范際」這個人。

  莊文龍指出,范際的無私奉獻精神,也傳承到當地村民身上,現在社區內推動的資源回收工作就是最明顯的例子,大家有錢出錢、有力出力,甚至有人效法范際的精神,捐出房舍做為資源回收站,捐出土地做為綠化公園,這點恐怕是范際當初決定捐地出來,所始料未及的回響吧!

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